Batman Chronicles

En 2022, Urban Comics lance la collection Batman Chronicles, un défi incroyable : proposer l’intégralité de tous les chapitres de Batman et Detective Comics publiés depuis 1987 (depuis décembre 1986 pour être exact). Outre ces deux séries emblématiques, l’éditeur a précisé que des séries annexes viendraient s’ajouter au fur et à mesure (comme Legends of the Dark Knight, Shadow of the Bat… par exemple), des récits complets (Batman : Son of the Demon pour le premier volume et Killing Joke pour le troisième notamment) ou bien des morceaux de séries DC Comics si elles s’intercalent comme indispensables dans des longues sagas (comme The New Teen Titans pour le cinquième volume et possiblement les segments de Catwoman et Nightwing… durant Knightfall et No Man’s Land).

Qui dit « intégrales » dit… « doublons » ! Effectivement, de nombreux chapitres ont été proposés dans d’autres recueils. À commencer par l’incontournable Batman – Année Un, qui compile les épisodes Batman #404-407, initialement publiés en 1987 et donc présents dans Batman Chronicles • 1987 – Volume 1. C’est peu surprenant car cela reste le point de départ idéal (pour cette collection), toujours dans l’espoir d’embarquer de nouveaux lecteurs mais aussi proposer un contenu de qualité et 100% complet pour les passionnés. Ajoutons que chaque chapitre est agrémenté d’un solide travail éditorial.

Cet index va donc avoir une double utilité : d’un côté – comme toujours – lister les chapitres présents dans chaque tome et renvoyer vers les critiques associées ; d’un autre côté évoquer ces fameux doublons qui permettront au potentiel acheteur de franchir le pas ou non. Comme expliqué dans cet article, certaines sagas (Knightfall et No Man’s Land justement) n’étant plus ré-imprimées ou se trouvant à prix d’or en occasion, seront incluses dans ces intégrales, permettant ainsi d’avoir les suites et fins de certains runs inaccessibles. MàJ fin juillet 2022 : la septième newsletter de François Hercouët, directeur éditorial d’Urban Comics confirme à nouveau cela et, surtout, dévoile les coulisses de ces éditions, du projet embryonnaire jusqu’au titanesque travail de regroupement, c’est passionnant !

Il est extrêmement difficile d’anticiper le nombre total de ces intégrales dans l’immédiat. C’est une collection à soutenir si on veut s’assurer d’avoir la suite car si ça ne se vend pas, il sera évidemment délicat pour l’éditeur de poursuivre des frais non rentabilisés. Chaque tome coûte 35€, contient entre 350 et 632 (!) pages pour l’instant et est au format souple ; les dos des livres forment une fresque (le dessin en haut de cette page – pour les six premiers volumes normalement). Il n’y a pas de numérotation précise pour chaque ouvrage, sobrement annoté de l’année de publication et du numéro du volume de cette année – cela laisse une voie ouverte pour éventuellement couvrir des années pré-1987 sans se compliquer avec des tomes 0 ou autres (Hercouët a déjà évoqué la parution de The Dark Knight Returns, pourtant publié en 1986, confirmant donc tacitement qu’il y aura probablement des opus plus « âgés »). Par ailleurs, aux États-Unis, une collection similaire avait été entamée (avant d’être stoppée) mais dans l’ordre chronologique de publication ; donc avec l’Âge d’or des comics (1938-1954), une période qui, commercialement parlant, n’était pas la plus alléchante…

Pour l’instant, le découpage des Batman Chronicles se fait ainsi : une année est répartie en deux volumes, un pour les chapitres Batman, un second pour les Detective Comics (avec éventuellement leurs annuals ou des récits complets en bonus). On sait qu’à partir de l’année 1990 on passera à trois volumes (pour ajouter et couvrir la série Legends of the Dark Knight notamment). Si jusqu’à fin juillet 2022 quelques éléments sur la longévité de la collection étaient encore un peu flous, il faut se tourner (à nouveau) vers la septième newsletter de François mais, cette fois, dans ses réponses adressées aux internautes, en particulier celle à Luc. Ainsi, il est donc prévu que ces intégrales n’iront pas au-delà de 2011, soit l’année d’arrivée d’Urban Comics sur le marché et, surtout, du « relaunch New 52 » de DC Comics. Pas de doublons donc des gammes DC Renaissance (la série Batman de Scott Snyder), DC Rebirth et DC Infinite ! De même, les récits complets sur Batman publiés après 2011 ne seront donc pas inclus, comme White Knight, Trois Jokers et Imposter par exemple. Cela ne veut pas dire que tous les récits complets datant d’avant 2011 seront proposés, seuls ceux « changeant un statut quo (Killing Joke) ou marquant l’évolution [de Batman] de manière radicale (The Dark Knight Returns) » sont intégrés. Il est ainsi estimé que « Un Long Halloween et Amère Victoire, s’ils sont d’excellents albums, ne justifient pas leur intégration dans ces volumes dans la mesure où ils se placent dans la continuité de Batman – Année Un sans réellement apporter de révolution dans le concept du personnage ». On sait déjà qu’il y aura de proposé dans la collection Killing JokeArkham Asylum, Year Two / Année Deux, Batman – Le Culte… Parmi les récits habituels de « la continuité », en plus d’Année Un, il y aura par exemple Silence (mais pas avant… 2002/2003 – Batman #608-619). Des segments inédits sont bien sûr prévus (issus des séries habituels ou en récits complets), comme Shaman (probablement dans le troisième tome de l’année 1990) ou différents Elseworlds jamais publiés jusqu’ici.

Vous l’aurez compris, sur ce site on décide de soutenir cette initiative et on espère que la collection durera le plus longtemps possible !

BATMAN CHRONICLES
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1987 – Tome 1/2 • 448 pages | acheter sur amazon.fr

Contient :
– Batman #402 (décembre 1986) à Batman #414 (décembre 1987)
– Batman Annual #11 (juillet 1987)
– Batman : Son of the Demon (septembre 1987)

Doublons :
– Batman #404-407 : Year One (Part 1-4) sont compilés dans Batman – Année Un
Batman annual #11 (juillet 1987) : Villains in love ! (Love birds) est inclus dans Batman Arkham – Le Pingouin
– Batman : Son of the Demon est présent dans La Saga de Ra’s Al Ghul avec Bride of the Demon et Birth of the Demon en plus (pas encore chroniqué sur le site)

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Sommaire :
– Batman #402 (décembre 1986) : There’s nothing so savage… as a man destroying himself !
– Batman #403 (janvier 1987) : One Batman too may !
– Batman #404-407 (février-mai 1987) : Year One (Part 1-4)
– Batman #408 (juin 1987) : Did Robin die tonight ?
– Batman #409 (juillet 1987) : Just another kid on Crime Alley !
– Batman #410 (août 1987) : Two of a kind
– Batman #411 (septembre 1987) : Second Chance
– Batman #412 (octobre 1987) : The sound of silence
– Batman #413 (novembre 1987) : The ghost of Masahiko Tahara
– Batman #414 (décembre 1987) : Victims !
– Batman annual #11 (juillet 1987) : Villains in love ! (Mortal clay + Love birds)
– Batman : Son of the Demon (septembre 1987)

1987 – Tome 2/2 • 360 pages | acheter sur amazon.fr

Contient :
– Detective Comics #569 (décembre 1986) à Detective Comics #581 (décembre 1987)

Doublons :
Detective Comics #570 : The Last Laugh ! présent dans Joker Anthologie
Detective Comics #571 : Fear for $ale est dans Batman Arkham – L’Épouvantail
Detective Comics #574 : My Beginning… and My Probable End est inclus dans Batman Anthologie
Detective Comics #575-578 : Batman : Year Two (Chapter One-Four) sont compilés dans Batman – Year Two / Année Deux avec d’autres récits_

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Sommaire :
– Detective Comics #569 (décembre 1986) : Catch as Catscan
Detective Comics #570 (janvier 1987) : The Last Laugh !
– Detective Comics #571 (février 1987) : Fear for $ale
– Detective Comics #572 (mars 1987) : The Doomsday Book
– Detective Comics #573 (avril 1987) : The Mad Hatter Flips His Lids
– Detective Comics #574 (mai 1987) : My Beginning… and My Probable End
– Detective Comics #575 (juin 1987) : Batman : Year Two – Chapter One : Fear  the Reaper
– Detective Comics #576 (juillet 1987) : Batman : Year Two – Chapter Two : Devil with the Devil
– Detective Comics #577 (août 1987) : Batman : Year Two – Chapter Three : Deadly Allies
– Detective Comics #578 (septembre 1987) : Batman : Year Two – Chapter Four : … So Shall Ye Reap…
– Detective Comics #579 (octobre 1987) : The Crime Doctor’s Crimson Clinic
– Detective Comics #580 (novembre 1987) : Double Image
– Detective Comics #581 (décembre 1987) : One out of Two… Isn’t Bad…

1988 – Tome 1/2 • 568 pages (13 janvier 2023) | acheter sur amazon.fr

Contient :
– Batman #416-429
Batman Annual #12
Killing Joke
Batgirl Special #1

Doublons :
– Batman#424 inclus dans Batman Mythology : Amis & Alliés
– Batman
#426-429 compilés dans Un Deuil dans la Famille et le #429 dans Joker 80
Killing Joke

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1988 – Tome 2/2 • 608 pages (premier trimestre 2023 – couverture provisoire, le dos du livre n’est évidemment pas le bon)

Contient :
– Detective Comics #582-595
Detective Comics Annual #1
Batman : The Cult #1-4

Doublons :
– Detective Comics #585-586 inclus The Worst of Suicide Squad
– Batman : The Cult
publié sous le titre Batman – Le Culte

 

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1989 – Tome 1/2 • 632 pages (deuxième ou troisième trimestre 2023)

Contient :
– Batman #430-443
– The New Teen Titans
#60-61
– Batman Annual
#13
– Secret Origins Special
#1
– Secret Origins
#36, #39, #44
– Batman : The Official Adaptation

Doublons :
– Batman #433-435 inclus Batman Mythology – Les Morts de Batman
– Batman
#440-442 et The New Titans #60-61 (Les Morts et les Vivants) compilés dans Un Deuil dans la Famille
– Batman Annual #13
présent partiellement dans Batman Mythology – Amis & Alliés
– Secret Origins Special #1
inclut dans Batman Arkham – Le Pingouin et Batman Arkham – Le Sphinx
– Secret Origins
#36 présent dans Batman Arkham – Poison Ivy
– Batman : The Official Adaptation
publié sous le titre Batman le film 1989

1989 – Tome 2/2 • 624 pages (troisième ou quatrième trimestre 2023)

Contient :
– Detective Comics #596-609
– Detective Comics Annual
#2
– Arkham Asylum : « A Serious House on Serious Earth »

Doublons :
– Arkham Asylum : « A Serious House on Serious Earth » publié sous le titre Arkham Asylum

1990 – Tome 1/3 • 632 pages (quatrième trimestre 2023 ou premier trimestre 2024)

Contient :
– Batman #443-457
– Batman Annual #14
Detective Comics #615
– Secret Origins #50
– Batman : « The Man Who Falls »
, extrait de Secret Origins of the World’s Greatest Super-Heroes
– Batman : Bride of the demon

Doublons :
– Batman #448-449 présents dans Batman Arkham – Le Pingouin
– Batman
#452-453 inclus dans Grand Morrison présente Batman (Intégrale Tome 3)
– Batman
#455-457 sont Batman Arkham – L’Épouvantail
– Batman Annual
#14 dans Batman Arkham – Double-Face
– Detective Comics
#615 est dans Batman Arkham – Le Pingouin
– Batman : « The Man Who Falls »
, extrait de Secret Origins of the World’s Greatest Super-Heroes inclus dans Batman Mythology : La Batcave
– Batman : Bride of the demon,
présent dans La Saga de Ra’s Al Ghul (2014) avec Son of the Demon et Birth of the Demon en plus (pas encore chroniqué sur le site)

1990 – Tome 2/3 • 632 pages (2024)

Contient :
– Detective Comics #610-624
– Detective Comics Annual
#3
Suicide Squad #40-43

Doublons :
Detective Comics #610-611 présents dans Batman Arkham – Le Pingouin
– Detective Comics
#614 inclus dans Batman Mythology – Bruce Wayne
– Detective Comics
#615 présent dans Batman Arkham – Le Pingouin
– Detective Comics
#617 est dans Joker Anthologie
– Suicide Squad
#40-43 sont dans Les Archives de la Suicide Squad (Tome 3)

1990 – Tome 3/3 • 632 pages (2024)

Contient :
– Legends of the Dark Knight (probablement #1 à #15)

Doublons :
– Legends of the Dark Knight #6-10 dans Grant Morrison présent Batman (Intégrale Tome 3)
– Legends of the Dark Knight #11-15 sont La Proie d’Hugo Strange

 

(Merci à Emmilien pour l’aide indirectement apportée
pour la constitution des doublons publiés dans les anthologies !)
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