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La Revanche de Bane

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[Histoire]
Fils d’opposants politiques, Bane est condamné à la peine de prison à perpuité à cause de ses parents dès sa naissance, sur l’île de Santa Prisca. Il y grandit dans une cellule avec sa mère et son ours en peluche. Le milieu carcéral le rendra violent et intelligent, grâce à des années d’entraînements physiques intenses et de lecture diverse. Il se cherche un but qu’il trouvera lorsqu’il entendra parler d’un certain Batman, justicier masqué de Gotham City. Son objectif sera dès lors de le détruire mais pour cela il doit s’échapper de son île/prison. Cobaye d’une expérience scientifique, Bane reçoit un poison nommé Venin, qui va décupler sa force… 

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Ces origines de Bane sont le « vrai » prologue de l’immense histoire Knightfall. Première apparition d’un futur personnage culte, comme le prouvera sa 34e place sur les 100 méchants les plus charismatiques tout comics confondus —le Joker étant 2e, et Ra’s Al Ghul 7e— et qui donnera du fil à retordre au Dark Knight. Dixon donne naissance à un ennemi qui peut rivaliser à la fois sur le plan intellectuel et physique. Il découvrira d’aileurs la vraie identité de Batman et détectera immédiatement si c’est Bruce Wayne dans le costume ou une autre personne. Il préfère observer, analyser et anticiper avant de lancer un plan d’attaque contre l’homme chauve-souris. C’est tout cela qu’on comprend dans La Revanche de Bane, comment l’homme devient puissant, qui sont ses équipiers (qu’on revoit dès le début de Knightfall), pourquoi il veut s’en prendre à Batman, etc. Alors certes pour cette dernière question la réponse n’est pas très intéressante, et même l’ensemble peut s’avérer finalement « basique » et pas forcément « original » mais peu importe quand on sait tout ce que cela va engendrer. Dixon tisse son histoire lentement mais sûrement, épaulé par Nolan (un nom prédestiné décidément !) au dessin. Le récit date de 1993 et on sent effectivement ce petit côté « old-school » mais dont la colorisation rend l’ensemble très très bon. On est très loin du kitch des décennies précédentes et peu avant l’arrivée de la colorisation numérique qui rend certaines œuvres si « lisse », c’est l’idéal. Il faut donc lire La Revanche de Bane, juste avant Knigthfall si possible, le plaisir n’en est que plus intense.

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[À Propos]
Publiée en France chez Urban Comics, dans le recueil éponyme sorti le 06/07/2012 (comprenant aussi Le Fléau du Démon).
Titre original : Vengeance of Bane
Scénario : Chuck Dixon
Dessin : Graham Nolan / Couverture de Glenn Fabry
Couleurs : Adrienne Roy
Encrage : Eduardo Barreto
Lettrage : Studio Makma
Traduction : Nick Meylaender
Première publication originale dans Vengeance of Bane #01 en janvier 1993.

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Knightfall – Tome 1 : La Chute

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[Histoire]
Bane
, nouvel ennemi de Batman (voir ses origines dans  La Revanche de Bane), met en place à diabolique plan afin de briser Batman physiquement et mentalement. Son objectif est simple : libérer les prisonniers de l’asile d’Arkham et laisser l’homme chauve-souris en découdre avec eux afin de l’épuiser. Le Dark Knight et son allié Robin devront affronter les plus grands vilains de la mythologie de Batman : Le Joker, l’Épouvantail, Poison Ivy, le Sphynx, le Chapelier Fou, Zsazs

Observant les nombreux événements et combats qui s’enchaînent, Bane interviendra de temps en temps mais restera la majorité du temps en recul, la brute masquée préférant se délecter de la chute du justicier de Gotham City. La ville sombre d’ailleurs dans un chaos gigantesque : les agressions et meurtres sont évidemment en hausse, la police peu efficace et Batman et Robin ne peuvent être partout…

Voir ci-dessous pour les détails des chapitres.

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Knightfall est une saga qui se découpe en trois parties distinctes :
KnightFall : Broken Bat (tome 1 : La Chute) et Who Rules the Night (tome 2 : Le Défi)
KnightQuest : The Crusade (tome 3 : La Croisade) et The Search (tome 4 : La Quête)
KnightsEnd : (tome 5 : La Fin)
Deux préludes sont disponibles :
La Lame d’Azraël (qui introduit Jean-Paul Valley)
La Revanche de Bane (narrant ses origines)
Enfin, trois épilogues concluent la série :
Aftermath (tome 5 : La Fin)
Prodigal (Le Fils Prodigue)
Troika (Le Fils Prodigue)

[Index détaillé disponible sur cette page.]

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[Histoire détaillée]

Ce premier tome propose l’arc Broken Bat, ainsi que les trois chapitres prologue, et se compose de la façon suivante (attention chaque chapitre est sobrement résumé mais il y a donc un risque de dévoiler certains éléments majeurs de la saga) :

• Prologue 1 (Batman #489) : Le Baiser du Tueur (Killer’s Bane)
Jean-Paul Valley (Azraël), qui porte le costume de Batman, et Robin (Timothy Drake) affrontent Killer Croc et rencontrent Bane par la même occasion.
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy]

• Prologue 2 (Batman #490) : Qui veut cassez le nez du Sphynx ? (Who Riddled the Riddler ?)
Le Sphynx envoie une énigme à la police, Batman enquête mais Bane y voit là une opportunité pour tester quelque-chose…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy]

• Prologue 3 (Batman #491) : La Liberté dans la Folie (The Freedom of Madness !)
Bane libère tous les prisonniers de l’asile d’Arkham. Le Joker en profite pour prendre en otage le directeur : Jeremiah Arkham.
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre 1 (Batman #492) : Yeux Chassieux et Thés à Pois (Crossed Eyes & Dotty Teas)
Tandis que les médias évoquent l’éruption de violence suite à l’évasion générale de l’asile, Le Chapelier Fou invite des prisonniers à se lier à lui. En fait il leur fait porter un chapeau qui lui permet de les contrôler mentalement, comme sur Ciné Phil par exemple, que le Chapelier Fou va envoyer enquêter sur leur mystérieux libérateur : Bane.
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Norm Breyfogle / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre 2 (Detective Comics #659) : Petites Marionnettes (Puppets)
Le Ventriloque fait équipe avec la brute Amygalde. Ils partent à la recherche de la marionnette Scarface. Batman est sur leur trace pendant que Robin affronte Bird, un allié de Bane, qui les surveille à distance grâce à ses oiseaux.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Norm Breyfogle / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre 3 (Batman #493) : Redslash (en VO, pas de titre en VF)
Zsasz a pris en otage plusieurs femmes dans un hôpital. Batman se rend sur place…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Norm Breyfogle / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre 4 (Detective Comics #660) : Des Larmes de Crocodile (Crocodile Tears)
Dans les égoûts de Gotham, Killer Croc rumine toujours contre Bane. Batman, exténué, se repose comme il peut. Le Ventriloque rend visite à un avocat du barreau. Robin poursuit Bane mais ce dernier le découvre et le kidnappe, dans les égoûts…
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Jim Balent / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Scott Hanna]

• Chapitre 5 (Batman #494) : Terreurs Nocturnes (Night Terrors)
Le Joker et L’Épouvantail décident de s’allier…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Tom Mandrake]

• Chapitre 6 (Detective Comics #661) : Peur sur la Ville (City on Fire)
Firefly est un pyromane en liberté grâce à Bane, il brûle donc certains lieux clé liés à son enfance. Batman et Robin le traquent…
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Scott Hanna]

• Chapitre 7 (Batman #495) : Drôle de couple (Strange Deadfellows)
Bruce Wayne est épuisé, mais il doit se rendre à un dîner avec Lucius Fox. Poison Ivy les attend de pied ferme et Le Joker et l’Épouvantail rôdent toujours…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Bob Wiacek]

• Chapitre 8 (Detective Comics #662) : Questions Brûlantes (Burning Questions)
Batman affronte Firefly dans un zoo et le Sphynx s’insère sur un plateau télé avec une ceinture d’explosifs, menaçant de tout faire sauter si on ne le passe pas en direct. Huntress s’invite dans Gotham City pour filer un coup de main à Batman et Robin.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Scott Hanna]

• Chapitre 9 (Batman #496) : Morts de Rire (Die Laughing)
Le Joker et l’Épouvantail ont kidnappé le maire de Gotham City et se déchaînent dans la ville. Batman, au bout de ses forces et pris d’une folle pulsion affronte le Joker en se rémémorant que c’est le tueur de Jason Todd, alias le précédent Robin…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Joe Rubinstein]

• Chapitre 10 (Detective Comics #663) : Pas de répit pour les bandits (No rest for the wicked)
Batman, à bout de force, réussit à sauver le maire mais doit affronter les trois sbires de Bane : Bird, Trogg et Zombie. De son côté, le Ventriloque récupère sa marionnette Scarface.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Scott Hanna]

• Chapitre 11 (Batman #497) : La Chute (The Broken Bat)
Alors qu’il rentre enfin chez lui, Bruce Wayne découvre Alfred au sol. Bane est là, prêt à combattre Batman et à le briser…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Dick Giordano]

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[Critique]
Cela faisait des années que les fans attendaient une version française digne de ce nom et on y a enfin droit ! Alors évidemment l’histoire est déjà connue de tous, il suffit de voir la couverture du livre, qui correspond à la dernière page de ce tome, pour s’en rappeler mais bon…

Knigthfall a été publié pendant presque deux ans, de 1993 à 1994, et a permis aux scénaristes d’instaurer un arc mémorable —l’un des meilleurs— dans la chronologie de Batman.

Tous les méchants sont ici réunnis, certains n’étaient pas vraiment connus (Firefly, Ciné Phil…) et on s’en serait peut-être passé mais peu importe. Pour une fois, un ennemi de Batman connaît sa véritable identité et sait exactement ce qu’il faut faire pour l’achever.

Graphiquement c’est superbe, comme dans La Revanche de Bane, on est ici au début des années 90, le style a un petit peu vieilli mais la colorisation rend le tout très agréable à la lecture.

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Les auteurs prennent leur temps pour accompagner la chute de Batman, tout est écrit à l’avance et ça se voit. On ne reste pas insensible à la place donnée aux médias qui invitent sans cesse un ancien docteur d’Arkham qui a publié un livre sur la santé mentale et qui défend quelque peu les prisonniers libérés, arguant que c’est la faute à la société s’ils se retrouvent ainsi. On pense alors à l’œuvre de Frank Miller dans laquelle les médias tenaient une grande place : The Dark Knight (pas encore chroniqué sur le site).

L’ensemble des chapitres définit une histoire passionnante et homogène : la qualité, aussi bien scénaristique que graphique, est présente tout le long de ce pavé de 340 pages. Certains trouveront redondant les affrontement successifs et le retrait quasi-permanent de Bane, mais n’oublions que c’est justement là une belle façon de suivre le déclin du justicier et le début d’une nouvelle histoire. La couverture arbore fièrement un autocollant « La saga qui a inspiré le film The Dark Knight Rises » et il y a effectivement de nombreuses similitudes (un papier sur ce sujet sera mis en ligne demain ou mardi au plus tard — en attendant vous pouvez lire la critique exclusive via le lien).

C’est un ouvrage culte indispensable pour toute personne se déclarant fan de Batman !

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[À propos]
Publié en France chez Urban Comics le 6 juillet 2012.
Titre original : Knightfall
Scénario : Chuck Dixon et Doug Moench
Dessin : Norm Breyfogle, Jim Aparo et Graham Nolan
Couleurs : Adrienne Roy
Encrage : Scott Hanna, Tom Mandrake, Bob Wiacek, Joe Rubinstein et Dick Giordano
[Voir le détail par chapitre ci-dessus]
Lettrage : Christophe Semal et Laurence Hingray
Traduction : Alex Nikolavitch
Adaptation Graphique : Camille Aubry
Titres originaux des chapitres : voir le détail par chapitre ci-dessus
Première publication originale dans Batman #489 à 497 et Detective Comics #659 à #663, de février à juillet 1993.

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