Le « Dark Knight Universe » de Frank Miller

Inauguré en 1986, le Dark Knight Universe de Frank Miller se compose essentiellement de sa trilogie se déroulant dans un futur hypothétique, avec un Batman âgé et plus violent que jamais. Ces trois volets sont The Dark Knight Returns (1986), un livre désormais culte qui a révolutionné aussi bien l’univers de Batman que les comics, The Dark Knight Strikes Again (2001-2002), une suite nettement inférieure, et enfin Dark Knight III (2015-2017), qui sera publié quatre tomes. Un autre tome, Dark Knight : Last Crusade (2016) continue d’explorer la création futuriste de Miller en dévoilant ce qu’il se passe peu avant The Dark Knight Returns.

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Comics Batman 20 The Dark Knight Returns___The Dark Knight Strikes Again

La troisième histoire de cet univers « Dark Knight par Miller » s’intitule The Dark Knight III : The Master Race en version originelle (parfois abrégée DKIII ou DK3). Pour la France, Urban Comics a fait le choix de nommer tout simplement l’œuvre Dark Knight III.

Afin d’être au plus proche de la publication américaine (le premier chapitre est sorti en novembre 2015) et de profiter de la sortie du film Batman V Superman : L’Aube de la Justice (mars 2016), l’éditeur français a choisi de publier la série en quatre tomes.
Le premier est en vente depuis le 4 mars 2016, comporte deux chapitres et coûte 14€. La série complète, composée de neuf chapitres (et quelques back-up/chapitres additionnels) coûtera donc 56€. Une intégrale n’est pas prévue à ce jour (confirmée par Urban Comics). L’ajout d’un neuvième chapitre (information dévoilée en octobre 2016) se greffera sans doute au quatrième tome prévu. Le tome 3 sort le 24 mars 2017  et le quatrième et dernier durant le second semestre 2017.

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DK3 tome 1 4 mars Dark Knight III Tome 2 Batman Dark Knight III Tome 03 batman-dark-knight-iii-tome-4

Chaque ouvrage a également bénéficié d’une version limitée vendue dans l’enseigne Cultura.
À l’inverse des couvertures classiques, celles de cette opération sont en couleur (et n’ont rien à voir avec l’histoire).

 DK3 Tome 1 Cultura DK3 Tome 2 Cultura DK3 Tome 3 Cultura batman-dark-knight-iii-tome-4-8211-version-cultura

A noter également, le volume unique Dark Knight – The Last Crusade, qui continue d’explorer cet univers en dévoilant ce qu’il se passe peu avant l’histoire de The Dark Knight Returns.

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Dans plusieurs interviews, Frank Miller a confirmé que Batman – Année Un, qu’il a écrit après The Dark Knight Returns, pouvait être considéré comme dans le même univers que celui de TDKR justement. Par conséquent, on peut le compter comme une solide base et l’intégrer à ce Dark Knight Universe.