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Opération estivale 2022 – Le meilleur de Batman (à 4,90€)

C’est désormais une tradition : chaque été l’éditeur Urban Comics propose une opération commerciale (*) très alléchante pour un nouveau lectorat avec dix titres à 4,90€. Entamée en 2020, poursuivi l’an dernier, cette troisième vague est entièrement dédiée à Batman ! Les titres proposés sont d’excellentes factures et c’est (presque) un sans faute pour débuter les bandes dessinées sur l’homme chauve-souris avec cette sélection, en vente à partir du 8 juin 2022. Six volumes – voire huit – sont particulièrement accessibles et idéaux si on ne connaît pas Batman en comics. Une page sur les collections à petits prix est désormais en ligne sur ce site.

Au programme :

  • Tome 1 : Batman – The Dark Knight Returns : F. Miller (contient The Dark Knight Returns # 1-4 + The absolute Dark Knight)
  • Tome 2 : Batman – Année Un (+ Batman et les Monstres) : F. Miller et D. Mazzuchelli (contient Batman #404-407 + Batman and the monster men #1-6)
  • Tome 3 : Batman – Arkham Asylum : G. Morrison et D. MC Kean (contient Batman Arkham Asylum TPB)
  • Tome 4 : Batman – Aventures : T.Templeton, D. Slott et R. Burchett (contient Batman Adventures #1-7)
  • Tome 5 : Batman – Le fils de Batman : G. Morrison et A. Kubert (contient Batman #655-658, 664-666)
  • Tome 6 : Batman – Le Cœur de Silence : P. Dini et D. Nguyen (contient Detective Comics #846-852 + Batman #685)
  • Tome 7 : Batman – Terre-Un : G. Johns et G. Frank (contient Batman Earth One Vol.1)
  • Tome 8 : Batman – Sombre Reflet : S. Snyder et Jock (contient Detective comics #871-881)
  • Tome 9 : Batman – Année Zéro : S. Snyder, J. Tynion IV, Capullo, Albuquerque et Clarke (contient Batman #21-27 + Batman #29-33)
  • Tome 10 : Batman – Curse of The White Knight : S. Murphy (contient Batman Curse of the White Knight #1-8 + White Knight : Von Freeze)

The Dark Knight Returns n’est probablement pas le meilleur titre pour commencer Batman mais il reste culte et incontournable. À posséder donc mais à lire plutôt après avoir découvert d’autres récits (de cette sélection) sur le justicier. Œuvre phare de Frank Miller (qu’il écrit et dessine) publiée en 1986, TDKR a révolutionné aussi bien un pan des comics (dans la foulée de Watchmen) que la mythologie de Batman (voir critique sur le site), ouvrant également un univers façonné par Miller aux suites inégales, cf. notre index récapitulatif.

Année Un est sans aucun doute LE récit fondateur de l’ère moderne de Batman. On y retrouve Frank Miller (à l’écriture seulement), un an après son TDKR (1987 donc) pour une histoire courte (quatre chapitres) narrant le parcours croisé de Bruce Wayne et James Gordon, tous deux débarquant à Gotham City et, bien sûr, les premiers pas de Batman dans un univers « réaliste », poisseux et austère. Idéal pour débuter. Indispensable (critique) ! À noter que le recueil contient aussi Batman et les Monstres (pas encore chroniqué sur le site).

Arkham Asylum est un récit atypique, torturé, proche du « roman graphique ». Là aussi il fait partie de la courte liste des comics Batman incontournables. Une plongée malsaine à lire et à relire (critique) !

Batman – Aventures est tout simplement une série de comics inspirée par la série d’animation de Bruce Timm et Paul Dini, aussi bien graphiquement que scénaristiquement. C’est donc à destination « des enfants » en priorité mais passe aisément pour un ado/adulte bien entendu. À noter que cette série a été publiée dans la collection Urban Kids, donc un format plus petit que les standards de comics, assez épais et souple. Elle compte quatre tomes puis diverses extensions : Batman – Les nouvelles aventures (2 tomes), Batman & Robin – Aventures (3 tomes), Gotham Girls (1 tome), Les adaptations animées (1 tome qui reprend les deux films d’animation, l’excellent Batman contre le Fantôme Masqué et Batman & Mr Freeze : Sub-Zero) et enfin Batman Gotham Aventures (5 volumes pour l’instant, série toujours en cours de parution). Aventures est donc un titre qu’on conseille pour un lectorat plus jeune ou par nostalgie pour les amoureux de la série animée (mais, attention, il y a une suite, voire plusieurs, à découvrir dans un autre format).

Le fils de Batman est un récit peut-être moins accessible car il s’intègre dans une immense saga, regroupée chez Urban Comics dans la série Grant Morrison présente Batman (chroniquée partiellement sur ce site en attendant une relecture complète). Néanmoins, l’auteur ouvrait son run justement avec ce segment sur Damian Wayne (le fils de Batman donc). Le titre reste donc abordable mais se déroule lors d’une chronologie assez avancée (trois Robin se sont déjà succédé à ce moment-là) et appelle à une suite dense et importante dans la mythologie de l’homme chauve-souris. Il s’agit tout de même des premiers pas de Damian Wayne, si vous les avez loupés ou ne voulez pas vous engager sur une longue série/collection, c’est le moment.

Le cœur de Silence est, lui aussi, un titre peut-être moins abordable car il remet en avant le personnage de Silence (Hush en VO) issu du célèbre et incontournable comic éponyme. En France, après une édition par Panini Comics en 2009, Urban Comics avait publié ce récit dans le second tome (sur trois) de la série Paul Dini présente Batman en 2015. Le titre n’a pas encore été chroniqué sur ce site mais est globalement apprécié. Silence faisait partie de la sélection 2020 de l’opération similaire, le remettre deux ans à peine plus tard aurait été délicat.

Terre-Un est le premier titre d’une série se déroulant hors de la chronologie dite « classique » du Chevalier Noir. C’est une réinterprétation des origines sous un prisme autant voire davantage « réaliste » qu’Année Un. Le récit est très accessible et de grande qualité (cf. la critique) mais, encore une fois, il y a deux suites à découvrir : sobrement intitulées tome 2 et tome 3. Normalement, la série est terminée en trois tomes mais vu la conclusion du dernier, on peut imaginer un éventuel tome 4 un jour même si cela n’a jamais été évoqué pour l’instant. D’une manière générale, la gamme Terre-Un (Earth One en VO) revisite les premiers pas de plusieurs super-héros et sont recommandés ; en France, on peut lire les deux tomes sur Superman, les deux sur Wonder Woman, les deux sur Green Lantern et les trois sur Batman bien sûr. Deux sur les Teen Titans existent en anglais.

Sombre Reflet est un récit complet, très conseillé également (cf. critique). Dick Grayson endosse la cape du Chevalier Noir et poursuit le fils de James Gordon. C’est l’un des premiers titres qu’Urban Comics a publié à son arrivée sur le marché en 2012, ouvrant ensuite sur le fameux relaunch New 52 et la série Batman de Scott Snyder. On retrouve une certaine extension à cette histoire dans Le Batman Qui Rit, qui embarque les mêmes protagonistes et est produit par la même équipe artistique (Snyder et Jock).

Année Zéro, déjà publié sous le titre L’An Zéro, correspond aux tomes 4 et 5 de la série Batman de Snyder et Capullo. Une fois de plus, il s’agit d’origines revisitées et parfaitement accessibles (qui se déroulent de toute façon avant les autres aventures du Chevalier Noir de la même ère). Moins acclamé et plus clivant, ce titre fonctionne tout de même par son alléchante proposition graphique et une intéressante structure narrative en trois actes, corrélés à trois ennemis : Red Hood (futur Joker), le Sphinx et le Dr. La Mort. Clairement inégal, Année Zéro fait le travail tout de même si on n’est pas trop exigeant. Et puis, douze chapitres (normalement étalés sur deux volumes) pour 4,90€, il serait dommage de s’en priver.

Curse of the White Knight est un très bon comic mais il s’agit de la suite directe de White Knight (qui était dans l’opération 2020 – à l’instar de Silence, difficile de le remettre aussi tôt dans cette sélection – même s’il sera en août prochain dans la collection Nomad donc à petit prix également, cf. bas de cette page). Il est donc impératif de connaître le titre initial avant de se plonger dans celui-ci… Si Curse of the White Knight est un poil moins réussi que son prédécesseur (cf. critique), il complète et enrichit brillamment le « MurphyVerse », du nom de son auteur/dessinateur Sean Murphy et s’avère donc indispensable si on a apprécié la première salve (complétée depuis par un brillant récit sur Harley Quinn et en attendant le troisième volet de cette saga, Beyond of the White Knight – fin 2022 ou début 2023 en France, ainsi que sa série dérivée sur Red Hood).

 

En synthèse, si vous n’avez rien sur Batman, vous pouvez prendre les yeux fermés les tomes 1, 2, 3, 7, 8 et 9 et éventuellement les 4 et 5 en fonction de vos affinités (voir leur descriptions). Les 6 et 10 sont clairement des suites (surtout le 10) et seront moins intéressants si vous n’avez pas lu Silence et White Knight (tous deux disponibles dans le même format de l’opération 2020 et le second est également prévu dans la collection Nomad qui sortira fin août, cf. bas de cette page). Pour l’ordre de lecture, vous pouvez commencer par Année Un et ensuite il n’y a pas forcément de chemin parfait. Arkham Asylum semble le plus pertinent puis Année Zéro et Sombre Reflet. Terre-Un est une autre relecture des origines mais n’est complète qu’avec ses deux suites (tomes 2 et 3 de Terre-Un donc). Aventures peut se lire aisément n’importe quand, surtout pour les nostalgiques de la série d’animation de 1992. The Dark Knight Returns peut fermer le bal puisqu’il se déroule dans un futur hypothétique avec un Bruce Wayne âgé.

Bien évidemment, si vous n’êtes pas à deux ou trois tomes près et complétiste pour avoir la fresque aux dos des ouvrages, autant prendre les dix… Un pack à 49€ semble en vente en précommande mais mieux vaut passer par une librairie pour être sûr de les avoir. Les lecteurs habituels feront peut-être l’impasse sur l’ensemble de la collection tant elle propose des titres assez cultes et connus. Ou bien, comme toujours, l’occasion de s’en procurer un ou deux manquants à sa bibliothèque même s’ils feront dépareillés.

(*) À noter que cette sélection était connue depuis plusieurs mois grâce/à cause des listings d’éditeurs indexés automatiquement sur les sites de vente comme amazon ou decitre. Une mise en ligne qui ne peut pas être contrôlée par l’éditeur et qui ne correspond pas forcément au bon timing pour sa communication. Difficile d’en vouloir aux personnes qui relaient ces informations ni à l’éditeur contraint de s’adapter bon gré mal gré. Urban Comics a dévoilé officiellement cette opération fin avril 2022.

L’éditeur Panini Comics est concerné également et propose, lui aussi deux types d’opérations similaires. L’an dernier une sur une dizaine de récits phares Marvel en format comics couvertures dures à 5,99€ puis une en 2022 dédiée à Spider-Man, toujours dans le même format mais à 6,99€. En parallèle, dans les enseignes Carrefour, Panini propose depuis quatre ans des récits Marvel thématiques (les alliances, les antagonistes, etc.) et Star Wars dans une (autre) collection, plus petite et format souple (proche de celle d’Urban) pour 2,99€ (puis 9,90€).

Article « Pourquoi, 80 ans après sa création, Batman fascine toujours autant » (pour le journal l’actu )

J’ai travaillé de 2007 à 2009 pour les journaux pour enfants et adolescents Mon quotidien et l’actu. Je collabore de temps à autre encore avec leur rédaction. Un article sur Batman m’a été demandé pour début mars sous l’angle « pourquoi il séduit toujours autant après tant d’années ? ». J’y fais intervenir François Hercouët, le directeur éditorial d’Urban Comics, ainsi que Siegfried Würtz, l’auteur de l’excellent ouvrage Qui est le Chevalier Noir ? – n’ayant pu utiliser l’entièreté des entretiens, rendez-vous sur cet article pour les découvrir ainsi que quelques informations comics.

Suite à un retard de publication (l’article devait initialement être publié le 2 mars pour la sortie du film le même jour), le papier se retrouve dans le même numéro que l’interview de Robert Pattinson ! Le quotidien l’actu (disponible uniquement sur abonnement) est à destination des 13-18 ans, d’où l’obligation de synthétiser au maximum. Néanmoins je suis ravi d’avoir pu orienter l’article sur les comics et même avoir pu placer des couvertures pour l’illustrer. Bonne lecture (cliquez sur les images pour les agrandir) !

La newsletter de François Hercouët, directeur éditorial d’Urban Comics & autres news

Plusieurs actualités en cette fin d’année autour d’Urban Comics, entre autres via son directeur éditorial François Hercouët.

Premièrement, avec le podcast First Print – probablement déjà connu pour les lecteurs habituels du « comic game FR » –, François est revenu dans un épisode d’octobre 2021 sur les projets d’Urban en 2022. Côté Batman on retient notamment qu’il n’y aura pas de réimpressions des tomes de la saga Knightfall et No Man’s Land… Un coup dur pour les fans mais qui s’explique aisément par une réalité du marché : ce n’est pas viable économiquement de réimprimer plusieurs milliers d’exemplaires (pour un coût rentable, il faut imprimer un certain nombre minimum de volumes) si on en vend à peine quelques dizaines chaque mois. « Heureusement » il existe trois alternatives mais qui restent frustrantes. On peut acheter en format numérique chaque tome sans problème ou bien se tourner vers le marché de l’occasion (une solution proposée par François), mais à quel prix décent ? Enfin, et cela permet d’aborder un autre sujet : il y aura une réimpression à terme dans la nouvelle collection DC Chronicles !

Le logo d’Urban Comics pour les 10 ans de l’éditeur et
la couverture du premier tome de Batman Infinite (janvier 2022), « suite » de Joker War.

Cette gamme sera initiée dès févier 2022 avec la série Batman Chronicles et notamment son premier volume : 1987 – Tome 01 (prévu le 18 février). Une collection ambitieuse qui a pour objectif de TOUT publier autour du Chevalier Noir, année par année. Forcément, la première choisie est celle du renouveau « moderne » avec les chapitres #402 à #414 de la série Batman notamment, qui inclut le célèbre Année Un (#404-407). Pour l’occasion, la charte graphique d’Urban sera entièrement revue, hâte de découvrir cela ! De facto, la multitude de chapitres des différentes séries sur le Caped Crusade, étalée sur des années de publications, va suivre – intégrant en toute logique les sagas précitées quand Batman Chronicles atteindra 1993 pour Knightfall par exemple.

Deuxièmement, François Hercouët écrit désormais une newsletter via Substack ! Pas de périodicité particulière (minimum une par mois mais davantage dans les débuts a priori) ; à l’heure de l’écriture de ces lignes, il y en a eu une première mise en ligne fin octobre puis une seconde début novembre 2021. L’occasion de découvrir quelques couvertures en avant-première et d’autres informations liées à Batman (sortie imminente du film de Matt Reeves oblige). Ainsi, les classiques incontournables Un Long Halloween et sa suite Amère Victoire vont ressortir en format Black Label (probablement en mars 2022) – ce qui ne manquera pas de faire râler quelques lecteurs ou non passionnés de Batman. On y apprend aussi les sources d’inspiration assumées pour le long-métrage.

Sept titres semblent donc avoir servis de matrice pour le long-métrage de Matt Reeves. Sans surprise, le classique triptyque des origines (Année Un, Un Long Halloween et Amère Victoire) mais aussi le titre sur Catwoman qui y est connecté (Catwoman à Rome), le très récent et excellent Imposter (co-écrit par un des scénaristes du film, Mattson Tomlin, et dont on trouve en effet des similitudes par rapport aux premières images du film dévoilées) ainsi que Batman – Ego et Catwoman – Le Dernier Braquage.

Ces newsletters sont un canal d’informations et d’échanges à ne pas manquer ! Entre transparence et exclusivités, de quoi s’offrir une pause bienvenue entre des lectures de comics : découvrir les métiers de l’édition dans l’ombre, les décisions éditoriales, etc. N’hésitez pas à vous y abonner !

Les couvertures des nouveaux récits sur Batman à venir début 2022 et de certaines rééditions.

Bonnes fêtes de fin d’année à tous, comme toujours le site évolue dans l’ombre avec des mises des index, des relectures et corrections à droite à gauche et des critiques dès que j’ai un peu de temps 🙂