Archives de catégorie : Batman

Batman – Année 100

Volume unique se déroulant dans un avenir lointain hypothétique (et non canonique, donc un elseworld), que vaut Année 100, sorte de réponse futuriste au célèbre Année Un ?

(Couverture d’Urban Comics à gauche et de l’ancienne édition de Panini Comics à droite)

 

[Histoire]
En 2039 à Gotham City, un agent fédéral est assassiné. Les soupçons se portent vers le Batman. Une vieille légende urbaine qui semble bien réelle…

Jim Gordon, petit-fils du célèbre commissaire, enquête dans un monde où la corruption est partout et où l’intimité n’existe plus du tout.

Bienvenue dans le futur.

[Critique]
Récompensé par deux prestigieux Eisner Award en 2007 (meilleure mini-série et meilleur scénariste/artiste), Année 100 est pourtant loin d’être une réussite à tous points de vue, au contraire ! Le récit écrit et dessiné par Paul Pope n’est guère passionnant. S’il veut rendre hommage à Année Un en proposant une aventure située un siècle après l’apparition du Chevalier Noir (1939), on déplore aussi bien son intrigue globale que ses illustrations…

Ces dernières sont la grosse part d’ombre de la bande dessinée : Pope a un style très particulier (il revendique dans ses influences Hergé, Hugo Pratt ou Jack Kirby pour les plus connus d’entre eux et « les films muets de Fritz Lang combinés avec le meilleur du cinéma d’action de Hong-Kong pour [faire sa version dystopique et] une bonne histoire de super-héros ») à la limite d’un certain surréalisme séquentiel, avec notamment des visages aux bouches et lèvres gonflées, conférant un aspect grotesque, quasiment batracien et presque difforme à l’ensemble. Les expressions faciales sont donc, au choix selon sa subjectivité sur ce sujet, un des gros points forts d’Année 100 ou son plus gros point faible (le second pour l’auteur de ces lignes) — les quelques exemples de cet article devraient convaincre (ou rebuter) les curieux.

 

S’il y a bien quelques passages où cet aspect graphique trouve une certaine démesure intéressante, il est difficile de l’apprécier sur plus de 250 pages. Cet univers visuel, épuré à merveille par les teintes sombres et parfois psychédéliques de José Villarrubia, ne laisse pas indifférent et si l’on ne l’apprécie pas, il sera compliqué d’aimer Année 100. Bien difficile en effet de dissocier les dessins pour se concentrer sur le scénario tant ce dernier n’est pas (non plus) à la hauteur.

Son histoire manque d’épaisseur à tous niveaux et ses personnages génèrent peu d’empathie, à part Gordon. L’ensemble est un peu confus, on ne sait pas qu’on se situe en 2039 si on se contente de lire uniquement les planches et non les résumés et annexes autour. On ne comprend pas non plus (dans l’immédiat) que Gordon est le petit-fils de celui qu’on connaît par exemple. Ce manque de contextualisation n’est pas forcément grave (au contraire, on se plaît au début à être volontairement un peu perdu). Malheureusement, au fil que l’enquête avance (avec un très bon rythme, on ne s’ennuie pas un instant), on se demande s’il va y a avoir un nouvel évènement (autre que celui de départ) plus palpitant. Pas vraiment, hélas… Qui plus est, les connexions à la mythologie de l’homme chauve-souris sont assez pauvres et si on espère tout au long de la lecture trouver une certaine surprise en fin d’ouvrage, il n’en sera (presque) rien.

Dans tout ce qu’il y avait à exploiter dans un futur lointain, Pope préfère ne plus laisser son lecteur en terrain familier, ce qui est une bonne chose évidemment, mais n’arrive pas non plus à s’en émanciper totalement avec des choses absurdes (des équivalents de personnages sont calqués sur Robin/Nightwing, Oracle et Gordon est le sosie de… Gordon…). C’est dommage, il pouvait repartir à zéro mais préfère livrer une citée peu moderne, où les influences de Wayne (ou Luthor pourquoi pas) semblent avoir disparues. Aucun héritage à ce qu’on connaît habituellement ne se distingue réellement. En 2039, à part quelques équivalents de drones et d’une forte présence des informations numériques, on n’a pas l’impression d’être si éloigné de notre monde actuel.

Là aussi c’est un contre-pied plus ou moins agaçant : la (non) originalité de ce futur inédit  réside dans une vision qui se refuse à assumer un tournant science-fiction plus prononcé ou une critique sociale et politique plus subtile et intelligible (le lourd héritage de The Dark Knight Returns et Batman Beyond est très ancré, délicat de s’en dissocier). Frank Miller a d’ailleurs dit à Paul Pope « Mince, moi qui croyais avoir bien amoché le bonhomme… tu ne l’as pas ménagé non plus ! ». Il est vrai que le justicier se fait dégommer tout le long, est blessé, essoufflé et ainsi de suite, le rendant très humain, mais cela ne suffit pas.

Reconnaissons un gros point fort de l’ouvrage en plus de son rythme endiablé : l’identité de nouveau Batman, conservant son masque quasiment tout le long et entraînant, de facto, une envie chez le lecteur de savoir qui se cache derrière. Son costume très artisanal renvoie aussi à ses premiers pas (dans Année Un une fois de plus ou en 1939 justement) et son masque (ainsi que sa fameuse bouche) presque à Adam West dans la série des années 1960. Quand il porte ses fausses dents pointues, l’aura monstrueuse de l’homme chauve-souris est accentuée et les quelques scènes d’action et de poursuite sont réussies.

Hélas, ces quelques éléments ne sauvent pas l’ensemble (sauf si, encore une fois et on le répète, vous êtes conquis par l’univers visuel atypique) et l’on est décontenancé par sa courte durée tant on a l’impression d’être dans l’introduction d’un nouveau monde qui ne demande qu’à être exploré plus longuement…

La première édition française de Panini Comics ne contenait qu’Année 100 sans aucun travail éditorial autour (comme souvent chez cet éditeur), Urban Comics l’a complété de trois autres récits signés Pope dans sa réédition en 2016. Batman Berlin (1997), L’ado acolyte (2005) et Nez Cassé (2000) s’ajoutent donc à l’ouvrage et permet ainsi — pour les fans de l’artiste — d’avoir tous ses travaux sur le Chevalier Noir par Pope en un seul volume, une aubaine donc. On retient surtout le premier, se déroulant en 1939 avec un Batman juif sous l’occupation nazie ! Cette fois, le trait de l’artiste sied mieux à l’œuvre, rappelant les premières ébauches de Bill Finger à l’époque. S’il y a (avait) un elseworld à explorer, c’est (c’était) celui-ci… Le deuxième s’attarde sur Robin et le Joker, le troisième est en noir et blanc (probablement dans les compilations Black & White sorties en France aussi depuis) et reste anecdotique. Des remarques et croquis de l’auteur/dessinateur concluent le volume (dont on préfère presque les trois bouts d’histoires bonus que la principale).

En synthèse, l’approche graphique si singulière de Paul Pope — avec son style inimitable qui séduit ou rebute d’emblée — sort le lecteur d’une potentielle zone de confort (ce qui est toujours bien) mais délivre une histoire peu originale malgré l’étendu des possibles (elseworld, futur lointain…).

[A propos]
Publié chez Urban Comics le 3 juin 2016

Scénario et dessin : Paul Pope
Couleurs : José Villarrubia

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Batman Rebirth – Tome 12 : La Cité de Bane

Dernier tome du très long run de Tom King, La Cité de Bane est-elle une conclusion à la hauteur ? Critique du douzième volume (après un onzième plutôt réussi) et retour sur l’ensemble.

[Histoire]
Gotham City est sous le joug de Bane. Batman Flashpoint et Gotham Girl y font régner une justice radicale. Le GCPD est désormais aux mains de Strange, ses officiers vont du Joker et du Sphinx à Silence et Pyg en passant par Zsasz et Croc, entre autres.

Si un membre de la Bat-Famille revient dans la ville, Alfred sera tué… Robin et Red Robin cherchent une solution tandis que Bruce Wayne a disparu.

Que s’est-il passé ? Comment en est-on arrivé là ?

[Critique]
Après la dernière planche du volume précédent, on ne savait pas trop qui était sorti vainqueur du combat sous terre entre Thomas Wayne et son fils. Le premier chapitre de ce tome répond à la question malgré son ellipse assez prononcée. Onze chapitre (complémenté d’un annual dispensable dont on reparlera plus loin) forment La Cité de Bane (tous les épisodes se déroulent à la suite et établissent un tout, à l’inverse de pas mal de tomes précédents où il y avait deux à trois morceaux d’histoires chaque fois) et livrent une conclusion satisfaisante en tous les points, résolvant aussi bien des intrigues de longue date (couple Selina/Bruce, plan de Bane, Thomas Wayne…) que d’autres plus anecdotiques (l’utilité de la fameuse kryptonite platine…).

Le volume n’est pas sans défaut mais ceux-ci sont mineurs : on aurait aimé une plongée dans la Gotham de Bane plus prononcée et les « vacances » de Bruce et Selina occupent une place trop importante durant le premier tiers de l’ouvrage. Par ailleurs, la jeune femme y est très sexualisée : maillots de bain recouvrant à peine son corps, tenue de Catwoman très très moulante, plans sur sa poitrine (ou celle d’autres figures féminines) trop présents, etc. Si la personnalité de la féline a évidemment un côté « femme fatale » et séductrice (qui n’a plus lieu d’être à ce stade de la saga vu son passif avec Bruce d’ailleurs), elle est presque réduite par sa plastique à un rôle d’allumeuse. Heureusement, ses dialogues et pensées balaient ceci mais c’est un peu dommage, surtout après avoir mis en avant la romance et l’amour au premier plan de si nombreuses fois par le passé.

Un des derniers chapitres revient sur divers évènements vus tout au long du run ou en marge, leur apportant un nouveau point de vue. On peut affirmer y trouver dedans une extension et même une suite au récit du « Batman Flashpoint » publié dans Cité Brisée… Quelques connexions au sympathique Le Badge sont aussi de mise ; en somme quelques références qui font plaisir aux connaisseurs sans perdre les initiés. Thomas Wayne est d’ailleurs la vraie figure antagoniste de ce douzième volume, bien au-dessus de Bane qui sera mis hors-jeu plus ou mains aisément, de façon un peu décevante. Au passage, si la figure de Bane est imposante avec son fameux masque, dès qu’il l’enlève il est difficile de reconnaître l’ennemi, devenant un costaud chauve banal. La dualité Bruce/Thomas Wayne est excellente et apporte une innovation bienvenue dans la mythologie de l’homme chauve-souris. Des choix du père ou du fils semblent parfois brumeux et illogiques mais on peut aisément fermer les yeux dessus.

Tony S. Daniel dessine une grande majorité de l’album. L’artiste est en moyenne forme, son style précis et ses traits fins et raffinés fonctionnent un peu moins qu’à l’accoutumé. Une impression brouillonne face à l’exigence du rythme de publication peut-être ? John Romita Jr. vient l’épauler brièvement, si l’ensemble n’est pas forcément très convaincant, c’est surtout parce que la patte Romita se marie mal avec celle de Daniel. D’autres dessinateurs officient, comme les habituels Jorge Fornes et Mikel Janin, entre autres. Globalement, ce n’est pas le meilleur volume d’un point de vue graphique qu’on a pu lire durant toute la série mais il reste au-dessus (de loin) de bon nombre de productions sommaires.

Tom King navigue brillamment entre plusieurs temporalités avec son savoir-faire évident lorsqu’il verse dans un humanisme romanesque puissant. C’est là son meilleur atout qu’on admire le temps de quelques planches qui font écho à la mort d’un personnage principal survenu plus tôt, de manière soudaine et choquante. On ne révèlera pas de qui il s’agit mais vu l’aura de ce protagoniste, indissociable à l’univers de Batman, on serait très très surpris qu’il ne revienne pas d’une manière ou d’une autre, dans les prochains mois (à l’instar de Damian Wayne par exemple, Jason Todd étant lui aussi revenu même si beaucoup plus tardivement). Le scénariste est volontairement resté dans le flou sur ce sujet dans des interviews mais a laissé entendre que le monde des comics est ainsi fait : rien n’est impossible.

L’heure est pour l’instant à la conclusion générale et aux conséquences. Batman Rebirth est une série de qualité hétérogène, produisant du très bon (les volumes 2, 3, 8 et 9 en tête — auquel on ajoute ce 12), du moyen (1, 10 et 11), du mauvais (5 et 6) voire très mauvais (4) et de l’inégal (le tome 7, pas terrible tout du long sauf sa fin remarquable). A l’instar de Scott Snyder qui a officié avant Tom King sur 9 tomes mais sans jamais livrer un réel chef-d’œuvre (alors que King oui), la série a donc ses hauts et ses bas. L’ensemble est beaucoup, beaucoup trop long… sept tomes auraient été suffisants, huit maximum. Il est difficile néanmoins de passer à côté quand on aime le Chevalier Noir et qu’on veut lire ses aventures. Inutile de débourser les 230€ nécessaires pour tout lire, seuls les tomes 1, 2, 3, 8, 9, 11 et 12 suffisent (la fin du 7 pour ceux qui peuvent se le permettre et l’excellent one-shot complémentaire mais très court à découvrir en parallèle A la vie, à la mort)). Peut-être que l’impact émotionnel sera moins intense si la série est dépourvue de son étirement en longueur ainsi mais l’ennui, lui, ne sera pas présent et c’est sans doute mieux !

Quant aux conséquences, difficile d’en constater à court terme à l’exception de la mort d’un protagoniste — qui reviendra sans doute même si on espère se tromper car cela provoquerait un statu quo inédit et fort intéressant. Le reste se scinde en deux arcs : la romance entre Bruce et Selina et le plan de Bane. La relation entre le chat et la (chauve) souris n’a jamais été aussi bien retranscrite, humaine et sincère. In fine, le couple est plus solide et officialisé. Jusqu’à quand ? Un élément héritier de cette idylle aurait pu marquer la fin de la fiction mais, hélas, il faudra le découvrir dans une autre série de King… Il n’est même pas mentionné dans cette ultime salve, dommage.

La destruction psychologique de Bruce/Batman par Bane peut être vu comme un Knightfall modernisé, où le justicier peut moins compter sur ses alliés qu’habituellement. Là aussi on se retrouve en terrain familier même s’il est bien exécuté. Peut-être qu’il faudra se tourner vers Thomas Wayne pour trouver un nouvel ennemi de qualité ou, contre toute attente, un futur allié ?

La quatrième et dernier annual de la série montre diverses aventures ou enquêtes de Batman (avant tout le récit qu’on vient de lire) : d’un duel avec un dragon dans Gotham (!) à un meurtre avec six suspects façon Cluedo en passant par un match de catch et un voyage dans le surréalisme flashy… Il aurait mieux fallu inclure ce chapitre dans le tome précédent (qui n’en contenait que cinq à l’inverse de celui-ci qui en a douze !) afin de terminer sur la « vraie » conclusion du récit principal plutôt que cet aparté plutôt anecdotique. Comme toujours, une petite galerie de couvertures alternatives (sublimes) ferme le livre.

Le court épilogue annonce la suite de la série (donc à partir des chapitres #86) sous le titre de Batman : Joker War. Poursuivant les actes de Rebirth mais cette fois sous la houlette de James Tynion IV, grand habitué au service du Chevalier Noir également. Une piste avec Luthor également caché dans l’ombre (comme vu en début du tome) pourrait aussi être explorée à l’avenir, pourquoi pas…

(Un très long article revenant sur l’entièreté du run est disponible sur le site UMAC pour lequel je collabore de temps en temps.)

[A propos]
Publié chez Urban Comics le 5 juin 2020
Contient Batman (Rebirth) #75-85 et Batman annual #4

Scénario : Tom King, James Tynion IV (annual #4)
Dessin : Tony S. Daniel, Mikel Janin, Clay Mann, John Romita Jr., Jorge Fornes, Mitch Gerards, Hugo Petrus, Guillem March et Mike Norton
Encrage additionnel : Sandu Florea, Norm Rapmund, Seth Mann, Klaus Janson
Couleurs : Tomeu Morey, Mitch Gerads, Jordie Bellaire, Dave Stewart

Traduction : Jérôme Wicky
Lettrage : MAKMA (Sabine Maddin et Stephan Boschat)

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Batman – Last Knight on Earth

Dernière création du binôme Scott Snyder et Greg Capullo (à qui l’on doit tous les tomes de la série Batman de l’ère New 52 (Renaissance en VF)), Last Knight on Earth est un volume unique s’inspirant (selon sa quatrième de couverture) aussi bien de The Dark Knight Returns que de Mad Max. Que vaut ce one-shot ? Est-il accessible ? Critique.

[Histoire]
Bruce Wayne se réveille dans un asile. Alfred lui explique que cela fait vingt ans qu’il y est enfermé et fantasme d’être Batman ! Ses docteurs ont été transformés dans son imagination en ses pires ennemis.

Wayne parvient à s’échapper et découvre une Gotham City ravagée et… la tête du Joker, bien vivant et très bavard, dans un vase ! Tous deux s’aventurent dans la ville visiblement détruite par un certain Omega.

[Critique]
La folie. La folie (éventuelle) de Bruce Wayne et la folie (évidente) de Scott Snyder. On ressort un peu sonné (épuisé et perplexe) de cette lecture… Il faut dire que le scénariste, qui officie sur le personnage depuis  2011 à travers une dizaines de séries différentes et plus d’une trentaines de tomes, tous disponibles en France (1) — avec des hauts (rares — Sombre Reflet, La Cour des Hiboux, L’An Zéro, Batman Eternal) et des bas (beaucoup — presque tout le reste à quelques rares exceptions près) — injecte dans son récit aussi bien de bonnes choses que des mauvaises. La folie des grandeurs…

Comme toujours, le début du comic-book est bien, vraiment bien. La présentation, les enjeux, le concept, l’originalité de l’ensemble… tout cela fonctionne parfaitement. Pour cause : entre un Batman potentiellement fou et une plongée apocalyptique accompagnée d’une tête décapitée d’un Joker bavard (!), l’auteur réussit à captiver son lecteur d’emblée. Il est d’ailleurs servi par de superbes planches comme nous le verrons plus loin.

Si le connaisseur de Batman et de l’univers DC ne sera pas trop perdu, il est évident qu’un néophyte va avoir du mal à capter toutes les allusions et connexions qui parsèment le récit. La plupart proviennent (comme toujours hélas) des propres travaux de Snyder. La fameuse (et surestimée) Cour des Hiboux et ses ergots ont une certaine importance, les divagations métalliques trouve un petit écho ici (avec peut-être une autre inspiration puisée dans Justice) et quelques personnages de DC Comics traversent l’aventure avec Batman.

Un Batman qui n’est évidemment pas fou mais qui cache un double (en)jeu. On ne révèlera pas le second, même s’il est assez prévisible et on évoque volontairement le premier (ce Bruce Wayne est un clone) car il est dévoilée dans l’introduction d’Urban Comics qui le mentionne : la machine pour créer des doubles de Bruce Wayne tous les 27 ans avait effectivement été évoquée dans le run de Snyder. Ce n’est pas très surprenant (on le sait rapidement dans la BD de toute façon) mais, in fine, pas très bien exploitée. La faute à Snyder qui, une fois les bases de son récit posées, se perd en explications confuses sur plein d’autres sujets plus ou moins pertinents (pour sa narration) mais malheureusement pas spécialement passionnants. Les délires intello et pénibles de l’artiste rappellent ses pires passages sur Batman Metal

Snyder refuse (à raison) le classicisme de l’univers de Batman (dont il est responsable des dernières bâtisses modernes — avec plus ou moins de succès mais une déconstruction inédite et parfois originale) mais s’engouffre dans une singularité de prime abord sympathique mais mal développée et ethnocentrée, inutilement bavarde (avec un fourre-tout agaçant : insistance sur Joe Chill, monstres et créatures bizarres, robots, gimmicks idiots renvoyant à ses anciennes œuvres comme la fameuse mouche liée au Joker…).

C’est là tout le problème majeur du titre : ce volume unique n’apporte finalement rien à la mythologie de l’homme chauve-souris et propose, tout au plus, un divertissement honorable (par ses dessins notamment) mais bien trop complexe pour assurer une balade agréable et mémorable. Des bonnes idées (scénaristiques et graphiques) il y en a, comme souvent chez Snyder, avec par exemple ce binôme surréaliste d’un Batman jeune épaulé par un Clown du Crime décapité et drôle ! Ou encore cet autre duo, composé d’un semi Épouvantail transporté par Bane (voir illustration en fin d’article, provenant d’une couverture et non d’une case attention). Passé cela, en mettant de côté des pistes narratives inabouties et quelques incohérences (ou situations mal expliquées, au choix), on se régale surtout avec le retour de l’équipe graphique qui a su faire des merveilles lors de la série Batman, ère New52.

Ainsi Greg Capullo rempile aux dessins pour une dernière (?) aventure, accompagné de Jonathan Glapion à l’encrage et Fco Plascencia à la colorisation. Capullo est en très grande forme (meilleure que sur Metal) où son trait limpide et clair assure de beaux visages (certains toujours plus ou moins ressemblant — l’homme démarque ses personnages notamment par des coupes de cheveux, crânes rasés et/ou barbes afin de mieux les dissocier) et des panoramas dantesques avec quelques scènes iconiques. Le tout avec une mise en couleur permettant de jolies scènes contemplatives, glauques ou d’action, toujours dans les tons parfaits qui vont avec, parfois flashy, parfois très sombre, etc. Renouant autant avec les orgies chromatiques et visuelles de Metal que de l’intimiste et minimaliste de Batman.

Des prestigieuses références citées en ouverture de l’article, donc en quatrième de couverture du livre, on ne retient pas (du tout) The Dark Knight Returns et sa dimension politique ni son futur proche et à peine Mad Max qui est juste effleuré (un univers post-apocalyptique et un très court passage dans le désert certes, mais ce n’est pas suffisant — bien loin de la sauvagerie ou de la survie proposée dans les quatre films). Par ses jolies planches et son concept, Last Knight on Earth séduit aisément mais sa lecture pénible et son faible intérêt (en one-shot ou en conclusion de tout l’éventail des créations de Snyder) ne permettent pas de réellement le conseiller. Mitigé donc… D’une certaine manière, on retrouve pêle-mêle la quintessence des écrits de Snyder en une seule fois dans cette ultime (?) croisade du Chevalier Noir, ce qui plaira donc à ses adorateurs tandis que ses détracteurs soupireront une fois de plus (comme l’auteur de ces lignes).

(1) : Sombre Reflet, la série Batman ère New52/Renaissance (9 tomes), Batman Eternal (6 tomes), Les Portes de Gotham, All-Star Batman ère Rebirth (3 tomes) avec une co-écriture pour le premier tome de cette période, Batman Metal (3 tomes) puis ses suites avec la Justice League (New Justice, 4 tomes), incluant le one-shot No Justice et enfin Le Batman qui rit (2 tomes).

[A propos]
Publié chez Urban Comics le 5 juin 2020

Scénario : Scott Snyder
Dessin : Greg Capullo
Encrage : Jonathan Glapion
Couleur : Fco Plascencia
Traduction : Edmond Tourriol
Lettrage : MAKMA (Sarah Grassart et Stephen Boschat)

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