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Batman & les Tortues Ninja [Tomes 1 & 2]

Fort du succès (surprise) des ventes des deux premiers tomes de Batman & les Tortues Ninja, Urban Comics les a réédités fin mai 2020 dans un volume en édition limitée, dans la collection DC Deluxe, agrémenté de nombreux bonus (près de 140 pages !). L’équivalent du tome 3 (Fusion), a également rejoint ce format avec une mise en vente deux semaines plus tard en juin 2020. En effet, Amère Pizza (le tome 1) et Venin sur l’Hudson (le 2) sont d’abord étrangement sortis (début 2017 puis fin 2018) dans la collection Urban Kids : un format souple et plus petit que les DC Deluxe (qui ne rendait pas forcément « honneur » au travail des artistes) et qui visait un public très jeune alors que de nombreux adolescents et adultes s’y retrouvaient aussi (d’autant plus surprenant que l’ensemble reste assez violent et comporte même quelques cases plutôt gores comme un corps décapité par exemple !). Critique donc de cette compilation de deux volumes grâce à cette réédition. Cowabunga !

    

(La couverture de gauche qui rassemble les deux tomes de droite — couvertures de leur ancienne collection.)

LIVRE I (anciennement Amère Pizza)

[Histoire]
Le clan des Foot, de terribles ninjas qui travaillent pour Shredder cambriolent des laboratoires scientifiques à Gotham City. Les Tortues Ninja et leur maîtres Splinter occupent les égouts de la ville pour tenter d’arrêter leur ennemi juré.

De son côté, Batman a vent de l’existence des tortues qu’il imagine être des mutants responsables des vols.

Killer Croc s’aventure aussi dans les égouts de la métropole pour désosser la Batmobile et revendre ses pièces !

Le Chevalier Noir va croiser le fer avec les célèbres Chevaliers d’écailles !

[Critique]
Cet improbable et génial crossover mêle habilement les genres et propose un parfait équilibre des meilleurs ingrédients d’un comic-book ! Le récit est extrêmement accessible, bien qu’il parlera évidemment davantage aux connaisseurs de l’univers de Batman et/ou de celui des fameuses Tortues. En effet, d’autres personnages populaires (en complément de ceux cités dans le résumé) s’ajoutent au fil des six chapitres : le Pingouin, Robin/Damian Wayne et Ra’s al Ghul (forcément, lui aussi étant ninja) côté Chevalier Noir, Splinter, Casey Jones et April O’Neil côté Chevaliers d’écailles. La galerie d’Arkham joue aussi un beau rôle, avec une forme étonnante et amusante vers la fin. Aussi bien le novice que le connaisseur sera agréablement servi !

L’histoire reste, in fine, assez simpliste : le monde des Tortues se retrouve dans celui de Batman (comme un multivers), les ninjas veulent retourner chez eux, Shredder a le pouvoir d’inverser leur mutagène pour les rendre animaux en restant à Gotham et, tant qu’à faire, autant bâtir un nouvel empire dans la ville de l’homme chauve-souris en s’alliant à un de ses pires ennemis : Ra’s al Ghul. L’exécution scénaristique est parfaite, elle enchaîne sans temps mort les séquences d’action et de réflexion. Les enjeux sont vite posés, quelques surprises sont bienvenues, on rigole (souvent), on s’émeut (un peu), on est divertit (tout le temps). Rien à redire. Pour l’anecdote, il est fait mention de L’An Zéro, ancrant donc la fiction dans l’univers New 52 et, surtout, la chronologie « récente » du Chevalier Noir (continuité logique puisque Damian Wayne est Robin ici).

Batman est autant mis en avant que les quatre tortues et leur maître. Chez ces derniers, on retrouve les figures classiques de leur caractère : Michelangelo apporte humour et légèreté, entre punchlines, situations absurdes et échanges amusants avec Alfred, Raphael reste fidèle à son côté taciturne, impulsif et plus sombre (donc proche de Batman), Donatello jubile devant les gadgets du justicier et son intelligence (on retrouve donc là aussi un côté similaire à Batman), Leonardo — curieusement un peu en retrait par rapport à ses camarades — et Splinter se partagent la tâche du mentor (une fois de plus, comme Batman envers Damian par exemple), de la stratégie des combats et rigueur des entraînements (et oui, encore une autre part du Chevalier Noir).

Le mélange fonctionne à merveille, on sent la folle passion qui anime autant James Tynion IV à l’écriture que Freddie E. Williams II aux dessins. Dans ce qui semble être un « rêve de fans » mutuel, chacun y propose un travail de qualité. Outre les dialogues ciselés et l’intrigue globale (qui apporte son lot d’originalité malgré son cheminement classique et un climax peut-être un brin expéditif), les planches sont un régal pour les rétines. Les affrontements sont extrêmement bien rendus, toutes les phases d’action sont fluides et violentes à la fois. Quand Williams II peut s’éclater sur une double page, il s’en donne à cœur joie, donnant lieu à des associations inédites et assez jouissives. On est séduite par les bandeaux de couleur des Tortues Ninja, chacun avec un style précis, le genre de détails plaisant. Les amateurs de véhicules et de tenues/costumes/armures de Batman seront aussi (sans doute) comblés.

L’artiste donne vie au monde très « fantastique » des Tortues mêlé à celui, plus terre-à-terre et « réaliste » de Batman avec un élégant style rendant crédible l’ensemble (bien que déjà favorisé par l’incursion d’un Killer Croc par exemple ou encore la thématique ninja, fortement présente à la base). Seul l’encrage un peu trop prononcé assombri parfois l’ensemble (c’est d’autant plus flagrant en voyant les crayonnés initiaux, fins et précis, du dessinateur dans les bonus en fin du recueil). Poses iconiques, premiers plans et corps mis davantage en relief, noirceur et jeux d’ombre pour quelques cases de toute beauté et, surtout, colorisation hors-pair — assurée par Jeremy Colwell — confèrent l’essence voire la quintessence d’un comic-book façon blockbuster. C’est beau, c’est vivant, c’est plein de tons différents, ça se lit d’une traite, c’est marquant, un véritable coup de cœur !

C’est donc (presque) un sans faute pour cette première « fusion » des deux univers de ces monuments de culture populaire. Une seule envie : en découvrir d’autres. Ça tombe bien, il en existe déjà deux suites !

LIVRE II (anciennement Venin sur l’Hudson)

[Histoire]
A New-York, dans le monde des Tortues cette fois, le quatuor combat toujours le clan Foot. Karai, imminente ninja (et fille adoptive de Shredder visiblement, avec qui elle est en conflit), s’allie plus ou moins aux Tortues Ninja.

A Gotham City, les assassins de la Ligue des Ombres veulent destituer Ra’s al Ghul — jugé trop faible après son alliance avec Shredder et sa défaite — et cherchent un puits de Lazare. Batman et Robin enquêtent et tombent sur… Bane.

De son côté, Donatello active la machine pour aller dans le monde du Chevalier Noir pour lui envoyer un message mais suite à une erreur, il s’y retrouve et Bane atterrit à New-York face au clan Foot !

[Critique]
Encore une réussite ! Peut-être un peu moins « plaisante » que la précédente histoire suite à un récit assez convenu et prévisible (et l’effet de surprise passé). Toutefois, le divertissement est toujours assuré, jouissant d’un excellent rythme (à nouveau), de dessins agréables et du plaisir de retrouver deux univers bien distincts pour un rendu « cool ». Cette fois (toujours en complément de ceux déjà cités dans le résumé), ce sont Batgirl et Nightwing qu’on voit un peu plus côté mythologie de Batman et les fameux Bebop et Rocksteady côté monde des Tortues.

Niveau humour, on peut toujours compter sur Michelangelo mais aussi… Damian Wayne. Involontairement, ce dernier créé plusieurs situations cocasses (sans surprise, son arrogance face aux Tortues fait des étincelles, particulièrement contre Raphael). Le trio des mentors fonctionne bien, à savoir Splinter, Leonardo et Batman qui sévissent ensemble brièvement.

L’anti-héros Bane est limite le personnage principal du récit avec Donatello (!). La stature imposante de Bane propose une alternative nettement plus dangereuse et inquiétante que dans l’histoire précédente (même si, bien sûr, on sait qu’il perdra à la fin). Les mondes sont d’ailleurs inversés : après la visite des Tortues Ninja à Gotham City, c’est désormais Batman et Robin qui se retrouvent dans le New-York des chevaliers d’écaille. Simple mais efficace.

Au milieu du récit se déroule un combat spectaculaire et grandiloquent, pendant presque un chapitre entier. Si là aussi on y retrouve une certaine violence et lisibilité graphique hors-pair, on déplore un petit peu les enjeux qui restent (dès le début de l’histoire) d’un extrême classicisme. A savoir Bane qui devient surpuissant, lève son armée et veut « gouverner » sa nouvelle cité. Cela fonctionne toujours mais perd un peu du charme de la découverte et surtout d’originalité. Néanmoins, la culpabilité (et mise en avant) de Donatello, responsable du fiasco, apparaît comme un fil narrative très secondaire appréciable.

Le travail graphique reste identique au précédent, avec encore plus de pages éclatées et parfois même au format vertical ! Donc il faut tourner le livre pour en apprécier certaines mises en scène singulière du genre. Outre les illustrations de cette chronique, trois planches sont proposées en fin d’article pour apprécier la mise en page et le rendu saisissant de certaines scènes.

En synthèse, les fans des deux univers seront comblés à nouveau quoiqu’il arrive. C’est toujours aussi prenant bien qu’un peu plus convenu, on s’étonne aussi (quand on connaît les Tortues Ninja) de voir Leonardo un peu sous-exploité, cela sera peut-être corrigé dans le tome suivant (Fusion). Dans tous les cas, on reste sur un « blockbuster comic-book » qui ravira les passionnés.

Conclusion de l’ensemble

Sans surprise, le mix de deux univers comics incontournables est à découvrir si on les aime déjà séparément. Si on ne connaît que l’un ou l’autre, on ne sera pas perdu mais pas sûr d’être entièrement conquis (chaque monde reste assez survolé finalement). Néanmoins pour le prix et la qualité il serait dommage de passer à côté de cette pépite soignée. Pas besoin d’ajouter d’autres arguments, les critiques viennent de les mentionner.

Parmi la tonne de bonus additionnel, on retient des notes d’intentions de James Tynion IV, qui évoquait pour le premier récit l’absence logique du Joker pour ne pas parasiter Shredder, l’influence des travaux de Frank Miller (qu’on peine à retrouver dans le résultat final) et en filigrane une certaine frustration du format mini-série obligeant à aller très vite et se cantonner à six chapitres uniquement. Freddie E. Williams II commente ensuite ses croquis et designs puis une impressionnante galerie de couvertures classiques et alternatives ferme la section de bonus. On y retrouve celles de Kevin Eastman, l’un des deux créateurs des Tortues Ninja (avec Peter Laird), avec son style atypique et anguleux.

Seul problème de cette compilation : quasiment introuvable peu de temps après sa sortie ! Impossible d’envisager un nouveau tirage — pire : pourquoi avoir imprimé une édition si limitée ? Seulement 2.000 exemplaires ont été mis en vente (là où le premier tome de l’édition précédente s’est écoulé à… près de 20.000 exemplaires). Le marché des comics reste un secteur de niche. Les volumes « simples » des Tortues Ninja (chez Hi Comics — qu’on recommande fortement) s’écoulent à peine à 1.000 exemplaires (il en faudrait 1.500 idéalement pour sécuriser et pérenniser et rythme de sortie de la série). Les Batman sont la locomotive d’Urban Comics (avec Watchmen et Harley Quinn visiblement), la première réunion pour ce crossover improbable a eu bonne presse ET bonne vente. Difficile de comprendre un tirage si peu élevé là où 5.000 exemplaires semblait plus juste et équilibré sans pris de risque pour le titre. C’est pour cela qu’il semble inimaginable de ne pas envisager une réimpression vu le succès. Ou, à minima, une édition sans les bonus, un chouilla moins onéreuse (22,50€ par exemple) dans ce format similaire, pour s’ajuster parfaitement à la suite (Fusion donc) et ne pas frustrer les collectionneurs et potentiels nouveaux venus.

[A propos]
Publié chez Urban Comics le 29 mai 2020

Scénario : James Tynion IV
Dessin : Freddie E. Williams IV
Couleur : Jeremy Colwell

Traduction : Xavier Hanart
Lettrage : Cromatik Ltée

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Batman – Année 100

Volume unique se déroulant dans un avenir lointain hypothétique (et non canonique, donc un elseworld), que vaut Année 100, sorte de réponse futuriste au célèbre Année Un ?

(Couverture d’Urban Comics à gauche et de l’ancienne édition de Panini Comics à droite)

 

[Histoire]
En 2039 à Gotham City, un agent fédéral est assassiné. Les soupçons se portent vers le Batman. Une vieille légende urbaine qui semble bien réelle…

Jim Gordon, petit-fils du célèbre commissaire, enquête dans un monde où la corruption est partout et où l’intimité n’existe plus du tout.

Bienvenue dans le futur.

[Critique]
Récompensé par deux prestigieux Eisner Award en 2007 (meilleure mini-série et meilleur scénariste/artiste), Année 100 est pourtant loin d’être une réussite à tous points de vue, au contraire ! Le récit écrit et dessiné par Paul Pope n’est guère passionnant. S’il veut rendre hommage à Année Un en proposant une aventure située un siècle après l’apparition du Chevalier Noir (1939), on déplore aussi bien son intrigue globale que ses illustrations…

Ces dernières sont la grosse part d’ombre de la bande dessinée : Pope a un style très particulier (il revendique dans ses influences Hergé, Hugo Pratt ou Jack Kirby pour les plus connus d’entre eux et « les films muets de Fritz Lang combinés avec le meilleur du cinéma d’action de Hong-Kong pour [faire sa version dystopique et] une bonne histoire de super-héros ») à la limite d’un certain surréalisme séquentiel, avec notamment des visages aux bouches et lèvres gonflées, conférant un aspect grotesque, quasiment batracien et presque difforme à l’ensemble. Les expressions faciales sont donc, au choix selon sa subjectivité sur ce sujet, un des gros points forts d’Année 100 ou son plus gros point faible (le second pour l’auteur de ces lignes) — les quelques exemples de cet article devraient convaincre (ou rebuter) les curieux.

 

S’il y a bien quelques passages où cet aspect graphique trouve une certaine démesure intéressante, il est difficile de l’apprécier sur plus de 250 pages. Cet univers visuel, épuré à merveille par les teintes sombres et parfois psychédéliques de José Villarrubia, ne laisse pas indifférent et si l’on ne l’apprécie pas, il sera compliqué d’aimer Année 100. Bien difficile en effet de dissocier les dessins pour se concentrer sur le scénario tant ce dernier n’est pas (non plus) à la hauteur.

Son histoire manque d’épaisseur à tous niveaux et ses personnages génèrent peu d’empathie, à part Gordon. L’ensemble est un peu confus, on ne sait pas qu’on se situe en 2039 si on se contente de lire uniquement les planches et non les résumés et annexes autour. On ne comprend pas non plus (dans l’immédiat) que Gordon est le petit-fils de celui qu’on connaît par exemple. Ce manque de contextualisation n’est pas forcément grave (au contraire, on se plaît au début à être volontairement un peu perdu). Malheureusement, au fil que l’enquête avance (avec un très bon rythme, on ne s’ennuie pas un instant), on se demande s’il va y a avoir un nouvel évènement (autre que celui de départ) plus palpitant. Pas vraiment, hélas… Qui plus est, les connexions à la mythologie de l’homme chauve-souris sont assez pauvres et si on espère tout au long de la lecture trouver une certaine surprise en fin d’ouvrage, il n’en sera (presque) rien.

Dans tout ce qu’il y avait à exploiter dans un futur lointain, Pope préfère ne plus laisser son lecteur en terrain familier, ce qui est une bonne chose évidemment, mais n’arrive pas non plus à s’en émanciper totalement avec des choses absurdes (des équivalents de personnages sont calqués sur Robin/Nightwing, Oracle et Gordon est le sosie de… Gordon…). C’est dommage, il pouvait repartir à zéro mais préfère livrer une citée peu moderne, où les influences de Wayne (ou Luthor pourquoi pas) semblent avoir disparues. Aucun héritage à ce qu’on connaît habituellement ne se distingue réellement. En 2039, à part quelques équivalents de drones et d’une forte présence des informations numériques, on n’a pas l’impression d’être si éloigné de notre monde actuel.

Là aussi c’est un contre-pied plus ou moins agaçant : la (non) originalité de ce futur inédit  réside dans une vision qui se refuse à assumer un tournant science-fiction plus prononcé ou une critique sociale et politique plus subtile et intelligible (le lourd héritage de The Dark Knight Returns et Batman Beyond est très ancré, délicat de s’en dissocier). Frank Miller a d’ailleurs dit à Paul Pope « Mince, moi qui croyais avoir bien amoché le bonhomme… tu ne l’as pas ménagé non plus ! ». Il est vrai que le justicier se fait dégommer tout le long, est blessé, essoufflé et ainsi de suite, le rendant très humain, mais cela ne suffit pas.

Reconnaissons un gros point fort de l’ouvrage en plus de son rythme endiablé : l’identité de nouveau Batman, conservant son masque quasiment tout le long et entraînant, de facto, une envie chez le lecteur de savoir qui se cache derrière. Son costume très artisanal renvoie aussi à ses premiers pas (dans Année Un une fois de plus ou en 1939 justement) et son masque (ainsi que sa fameuse bouche) presque à Adam West dans la série des années 1960. Quand il porte ses fausses dents pointues, l’aura monstrueuse de l’homme chauve-souris est accentuée et les quelques scènes d’action et de poursuite sont réussies.

Hélas, ces quelques éléments ne sauvent pas l’ensemble (sauf si, encore une fois et on le répète, vous êtes conquis par l’univers visuel atypique) et l’on est décontenancé par sa courte durée tant on a l’impression d’être dans l’introduction d’un nouveau monde qui ne demande qu’à être exploré plus longuement…

La première édition française de Panini Comics ne contenait qu’Année 100 sans aucun travail éditorial autour (comme souvent chez cet éditeur), Urban Comics l’a complété de trois autres récits signés Pope dans sa réédition en 2016. Batman Berlin (1997), L’ado acolyte (2005) et Nez Cassé (2000) s’ajoutent donc à l’ouvrage et permet ainsi — pour les fans de l’artiste — d’avoir tous ses travaux sur le Chevalier Noir par Pope en un seul volume, une aubaine donc. On retient surtout le premier, se déroulant en 1939 avec un Batman juif sous l’occupation nazie ! Cette fois, le trait de l’artiste sied mieux à l’œuvre, rappelant les premières ébauches de Bill Finger à l’époque. S’il y a (avait) un elseworld à explorer, c’est (c’était) celui-ci… Le deuxième s’attarde sur Robin et le Joker, le troisième est en noir et blanc (probablement dans les compilations Black & White sorties en France aussi depuis) et reste anecdotique. Des remarques et croquis de l’auteur/dessinateur concluent le volume (dont on préfère presque les trois bouts d’histoires bonus que la principale).

En synthèse, l’approche graphique si singulière de Paul Pope — avec son style inimitable qui séduit ou rebute d’emblée — sort le lecteur d’une potentielle zone de confort (ce qui est toujours bien) mais délivre une histoire peu originale malgré l’étendu des possibles (elseworld, futur lointain…).

[A propos]
Publié chez Urban Comics le 3 juin 2016

Scénario et dessin : Paul Pope
Couleurs : José Villarrubia

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Batman Rebirth – Tome 12 : La Cité de Bane

Dernier tome du très long run de Tom King, La Cité de Bane est-elle une conclusion à la hauteur ? Critique du douzième volume (après un onzième plutôt réussi) et retour sur l’ensemble.

[Histoire]
Gotham City est sous le joug de Bane. Batman Flashpoint et Gotham Girl y font régner une justice radicale. Le GCPD est désormais aux mains de Strange, ses officiers vont du Joker et du Sphinx à Silence et Pyg en passant par Zsasz et Croc, entre autres.

Si un membre de la Bat-Famille revient dans la ville, Alfred sera tué… Robin et Red Robin cherchent une solution tandis que Bruce Wayne a disparu.

Que s’est-il passé ? Comment en est-on arrivé là ?

[Critique]
Après la dernière planche du volume précédent, on ne savait pas trop qui était sorti vainqueur du combat sous terre entre Thomas Wayne et son fils. Le premier chapitre de ce tome répond à la question malgré son ellipse assez prononcée. Onze chapitre (complémenté d’un annual dispensable dont on reparlera plus loin) forment La Cité de Bane (tous les épisodes se déroulent à la suite et établissent un tout, à l’inverse de pas mal de tomes précédents où il y avait deux à trois morceaux d’histoires chaque fois) et livrent une conclusion satisfaisante en tous les points, résolvant aussi bien des intrigues de longue date (couple Selina/Bruce, plan de Bane, Thomas Wayne…) que d’autres plus anecdotiques (l’utilité de la fameuse kryptonite platine…).

Le volume n’est pas sans défaut mais ceux-ci sont mineurs : on aurait aimé une plongée dans la Gotham de Bane plus prononcée et les « vacances » de Bruce et Selina occupent une place trop importante durant le premier tiers de l’ouvrage. Par ailleurs, la jeune femme y est très sexualisée : maillots de bain recouvrant à peine son corps, tenue de Catwoman très très moulante, plans sur sa poitrine (ou celle d’autres figures féminines) trop présents, etc. Si la personnalité de la féline a évidemment un côté « femme fatale » et séductrice (qui n’a plus lieu d’être à ce stade de la saga vu son passif avec Bruce d’ailleurs), elle est presque réduite par sa plastique à un rôle d’allumeuse. Heureusement, ses dialogues et pensées balaient ceci mais c’est un peu dommage, surtout après avoir mis en avant la romance et l’amour au premier plan de si nombreuses fois par le passé.

Un des derniers chapitres revient sur divers évènements vus tout au long du run ou en marge, leur apportant un nouveau point de vue. On peut affirmer y trouver dedans une extension et même une suite au récit du « Batman Flashpoint » publié dans Cité Brisée… Quelques connexions au sympathique Le Badge sont aussi de mise ; en somme quelques références qui font plaisir aux connaisseurs sans perdre les initiés. Thomas Wayne est d’ailleurs la vraie figure antagoniste de ce douzième volume, bien au-dessus de Bane qui sera mis hors-jeu plus ou mains aisément, de façon un peu décevante. Au passage, si la figure de Bane est imposante avec son fameux masque, dès qu’il l’enlève il est difficile de reconnaître l’ennemi, devenant un costaud chauve banal. La dualité Bruce/Thomas Wayne est excellente et apporte une innovation bienvenue dans la mythologie de l’homme chauve-souris. Des choix du père ou du fils semblent parfois brumeux et illogiques mais on peut aisément fermer les yeux dessus.

Tony S. Daniel dessine une grande majorité de l’album. L’artiste est en moyenne forme, son style précis et ses traits fins et raffinés fonctionnent un peu moins qu’à l’accoutumé. Une impression brouillonne face à l’exigence du rythme de publication peut-être ? John Romita Jr. vient l’épauler brièvement, si l’ensemble n’est pas forcément très convaincant, c’est surtout parce que la patte Romita se marie mal avec celle de Daniel. D’autres dessinateurs officient, comme les habituels Jorge Fornes et Mikel Janin, entre autres. Globalement, ce n’est pas le meilleur volume d’un point de vue graphique qu’on a pu lire durant toute la série mais il reste au-dessus (de loin) de bon nombre de productions sommaires.

Tom King navigue brillamment entre plusieurs temporalités avec son savoir-faire évident lorsqu’il verse dans un humanisme romanesque puissant. C’est là son meilleur atout qu’on admire le temps de quelques planches qui font écho à la mort d’un personnage principal survenu plus tôt, de manière soudaine et choquante. On ne révèlera pas de qui il s’agit mais vu l’aura de ce protagoniste, indissociable à l’univers de Batman, on serait très très surpris qu’il ne revienne pas d’une manière ou d’une autre, dans les prochains mois (à l’instar de Damian Wayne par exemple, Jason Todd étant lui aussi revenu même si beaucoup plus tardivement). Le scénariste est volontairement resté dans le flou sur ce sujet dans des interviews mais a laissé entendre que le monde des comics est ainsi fait : rien n’est impossible.

L’heure est pour l’instant à la conclusion générale et aux conséquences. Batman Rebirth est une série de qualité hétérogène, produisant du très bon (les volumes 2, 3, 8 et 9 en tête — auquel on ajoute ce 12), du moyen (1, 10 et 11), du mauvais (5 et 6) voire très mauvais (4) et de l’inégal (le tome 7, pas terrible tout du long sauf sa fin remarquable). A l’instar de Scott Snyder qui a officié avant Tom King sur 9 tomes mais sans jamais livrer un réel chef-d’œuvre (alors que King oui), la série a donc ses hauts et ses bas. L’ensemble est beaucoup, beaucoup trop long… sept tomes auraient été suffisants, huit maximum. Il est difficile néanmoins de passer à côté quand on aime le Chevalier Noir et qu’on veut lire ses aventures. Inutile de débourser les 230€ nécessaires pour tout lire, seuls les tomes 1, 2, 3, 8, 9, 11 et 12 suffisent (la fin du 7 pour ceux qui peuvent se le permettre et l’excellent one-shot complémentaire mais très court à découvrir en parallèle A la vie, à la mort)). Peut-être que l’impact émotionnel sera moins intense si la série est dépourvue de son étirement en longueur ainsi mais l’ennui, lui, ne sera pas présent et c’est sans doute mieux !

Quant aux conséquences, difficile d’en constater à court terme à l’exception de la mort d’un protagoniste — qui reviendra sans doute même si on espère se tromper car cela provoquerait un statu quo inédit et fort intéressant. Le reste se scinde en deux arcs : la romance entre Bruce et Selina et le plan de Bane. La relation entre le chat et la (chauve) souris n’a jamais été aussi bien retranscrite, humaine et sincère. In fine, le couple est plus solide et officialisé. Jusqu’à quand ? Un élément héritier de cette idylle aurait pu marquer la fin de la fiction mais, hélas, il faudra le découvrir dans une autre série de King… Il n’est même pas mentionné dans cette ultime salve, dommage.

La destruction psychologique de Bruce/Batman par Bane peut être vu comme un Knightfall modernisé, où le justicier peut moins compter sur ses alliés qu’habituellement. Là aussi on se retrouve en terrain familier même s’il est bien exécuté. Peut-être qu’il faudra se tourner vers Thomas Wayne pour trouver un nouvel ennemi de qualité ou, contre toute attente, un futur allié ?

La quatrième et dernier annual de la série montre diverses aventures ou enquêtes de Batman (avant tout le récit qu’on vient de lire) : d’un duel avec un dragon dans Gotham (!) à un meurtre avec six suspects façon Cluedo en passant par un match de catch et un voyage dans le surréalisme flashy… Il aurait mieux fallu inclure ce chapitre dans le tome précédent (qui n’en contenait que cinq à l’inverse de celui-ci qui en a douze !) afin de terminer sur la « vraie » conclusion du récit principal plutôt que cet aparté plutôt anecdotique. Comme toujours, une petite galerie de couvertures alternatives (sublimes) ferme le livre.

Le court épilogue annonce la suite de la série (donc à partir des chapitres #86) sous le titre de Batman : Joker War. Poursuivant les actes de Rebirth mais cette fois sous la houlette de James Tynion IV, grand habitué au service du Chevalier Noir également. Une piste avec Luthor également caché dans l’ombre (comme vu en début du tome) pourrait aussi être explorée à l’avenir, pourquoi pas…

(Un très long article revenant sur l’entièreté du run est disponible sur le site UMAC pour lequel je collabore de temps en temps.)

[A propos]
Publié chez Urban Comics le 5 juin 2020
Contient Batman (Rebirth) #75-85 et Batman annual #4

Scénario : Tom King, James Tynion IV (annual #4)
Dessin : Tony S. Daniel, Mikel Janin, Clay Mann, John Romita Jr., Jorge Fornes, Mitch Gerards, Hugo Petrus, Guillem March et Mike Norton
Encrage additionnel : Sandu Florea, Norm Rapmund, Seth Mann, Klaus Janson
Couleurs : Tomeu Morey, Mitch Gerads, Jordie Bellaire, Dave Stewart

Traduction : Jérôme Wicky
Lettrage : MAKMA (Sabine Maddin et Stephan Boschat)

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