[Manga] Batman & the Justice League – Tome 01

L’éditeur Dargaud a proposé le 3 novembre 2017 deux bandes dessinées atypiques sur Batman. Au lieu de les sortir avec son label de comics Urban Comics (qui publie tous les Batman depuis 2012), il a préféré viser un plus large public de deux façon. Ainsi, l’éditeur a mis en vente le premier tome (sur deux) de Batman – The Dark Prince Charming de l’italien Enrico Marini sous son nom commun « Dargaud » pour attirer un public plutôt orienté vers la BD européenne. Le tome chroniqué dans cet article est, quant à lui, sorti sous le label de mangas de Dargaud : Kana (plus précisément dans la filiale un peu plus « adulte » Dark Kana).
Dargaud, Dark Kana et Urban Comics appartiennent au même groupe et ont donc fourni un travail commun de qualité (la typo en couverture du manga et du Marini est strictement la même que celles des comics classiques français de Batman), le tout sous la supervision de DC Comics. Audacieux pour certains, mercantile pour d’autres (cibler un inhabituel public, coïncidence avec la sortie du film Justice League, etc.), cette stratégie permet tout de même d’inviter un nouveau lectorat voire de le fédérer. Dans tous les cas c’est positif !
Retour sur le premier tome du manga, écrit et dessiné par Shiori Teshirogi.

Batman Manga Kana

[Histoire]
Le jeune japonais Rui Aramiya débarque à Gotham City, une ville quasiment inconnue du reste du monde, pour y chercher ses parents disparus depuis un an. Dès son arrivée, il est confronté à deux policiers corrompus et, malgré quelques techniques de self-défense utilisées dignes d’un ninja (!), il est sauvé de justesse par Batman.

Le Chevalier Noir découvre peu après que le Joker complote avec Lex Luthor pour récupérer l’intelligence et l’énergie des citoyens grâce à un certain nectar *.

Gordon prend sous son aile Rui Aramiya et rend visite à Bruce Wayne.

Manga Batman Dark Knight

* Aussi « surréaliste » que cela puisse paraître en lisant ces simples termes, c’est ce qui se rapproche le plus de ce que développe le Joker lui-même dans le récit : « l’ingrédient de base de mon nectar de Gaïa est l’intelligence de tous les êtres vivants ou ayant existé. Elle forme un flot qui tourne autour de notre planète. C’est ce qu’on appelle les Ley Lines. À présent ce nectar est en train de récupérer l’intelligence des habitants de Gotham afin de la recycler. Ainsi nos concitoyens sont en train de perdre la raison. Leurs facultés intellectuelles et même leurs plus beaux souvenirs. » Une explication complexe… Et pas très crédible.

Manga Batman Kana

[Critique]
Avec son histoire à la fois simpliste et paradoxalement confuse (certains enjeux sont mal écrits voire peu plausibles, cf. les propos du Joker ci-dessus), cette intrusion du Chevalier Noir dans le manga échoue à séduire d’emblée son lectorat. Lectorat multiple puisque les fans de Batman, habitués aux comics, ne seront sans doute guère conquis (à cause de du synopsis basique ou du petit format du livre) ; quant aux lecteurs de mangas ils risquent d’être perdus à cause de la porte d’entrée parfois maladroite ou peu passionnante que propose ce premier tome. Explications.

Côté scénario, il faut saluer l’effort de rendre accessible le fameux « univers DC » et ses super-héros plutôt rapidement et habilement. On découvre successivement et modestement Batman, Gotham City, le lourd passé entre le Joker et le Chevalier Noir (et notamment la mort de Robin), le commissaire Gordon, Superman et très brièvement les autres membres de la Justice League. Sur ce dernier point, le titre de l’œuvre est un brin trompeur (tout du moins pour ce premier tome) puisque dans « Batman & the Justice League », seul Batman est réellement au centre du récit. Superman débarque dans le troisième chapitre (sur quatre au total) et Gordon explique au jeune protagoniste Rui qui sont les autres membres de la Ligue (qui n’apparaissent donc pas dans cette salve d’introduction). Ce n’est pas problématique, nul doute qu’ils vont arriver dès le second tome.

Manga Batman

L’un des problèmes, toujours d’un point de vue strictement narratif, est le difficile mélange du genre avec justement Rui. Si Batman a suivi des préceptes proches des ninja lors de sa formation, montrer Rui les utiliser ne fonctionne pas (il y a fort à parier qu’il deviendra un nouveau Robin). Pour l’instant en tout cas. D’autres éléments propres à la culture japonaise se connectent difficilement avec l’univers du Dark Detective. L’ensemble est donc assez inégal.

Autre souci : l’histoire, comme déjà évoqué, est assez basique : introduction du jeune héros, première confrontation avec Batman, ennemis démasqués, « plans diaboliques des méchants » explicités avec lourdeur (et malgré tout très confus — cf. les propos du Joker plus haut — d’où le côté « maladroit » également évoqué en amont), et ainsi de suite… En effet, les (grands) connaisseurs de comics se rappelleront de cette époque (l’Âge d’Argent) où chaque ennemi détaillait ses manigances, où chaque bulle était explicite sur tout et rien, où chaque case racontait toutes les actions des personnages, etc. Pénible à la lecture donc. Ce parti pris tend à séduire un lectorat totalement néophyte et plutôt jeune.

Manga Batman Joker

Côté dessin, les amateurs de bandes dessinées japonaises ne seront pas dépaysés : les traits sont fins, plutôt élégants (pas toujours, notamment les vues d’ensemble de Batman), somme toute assez classiques pour un shônen manga (destiné aux garçons adolescents). Shiori Teshirogi utilise efficacement quelques codes propre au genre dans ses découpages assez efficaces : le comique de situation via les expressions faciales exagérées et les trames (permettant des remplissages ou des dégradés de noir) par exemple sont utilisés à bon escient.

Sans surprise, l’homme chauve-souris et l’homme d’acier (et quelques autres qu’on ne dévoilera pas ici) sont assez androgynes (visage très efféminés, cheveux mi-longs…). Une fois de plus nous sommes en terrain connu pour un manga et c’est une approche plutôt sympathique, agréable et originale. Toutefois, deux éléments visuels ne fonctionnent clairement pas. D’une part les proportions des visages par rapport aux corps, principalement pour Superman. Une tête d’adolescent toute petite sur un énorme corps musclé et robuste (cf. image ci-dessous). D’autre part une ressemblance plus ou moins frappante entre trois personnages (dont Batman et Superman). Sentiment de voir un malhabile copier-coller… qui fait donc tâche.

Du reste, on peut regretter quelques jolies planches en couleur qui ont été mises en niveaux de gris pour obtenir le noir et blanc uniforme et fidèle aux 180 pages du manga (comme tous les livres du genre, avec une lecture de droite à gauche, respectée également pour cette version). Certaines BD japonaises bénéficient pourtant de quelques planches en couleur dans leur édition française. Vu le résultat de celles affichées pour la publicité du manga (cf. en fin de page de cet article), il est dommage de ne pas les avoir incluses.

Manga Superman

Shiori Teshirogi est une artiste déjà habituée à reprendre une saga, ou en tout cas des personnages emblématiques d’une licence, sous la supervision de l’artiste créateur originel (ici c’est carrément l’éditeur américain DC Comics qui valide le projet et le suit). En effet, la femme – qui fêtera ses quarante ans en 2018 – a travaillé durant dix années sur deux séries : Saint Seiya – The Lost Canvas (25 tomes) et Saint Seiya – The Lost Canvas Chronicles (16 tomes). Saint Seiya est le titre japonais des fameux Chevaliers du Zodiaque. Ces deux séries se déroulent dans le même univers qu’a conçu Masami Kurumada, qui y assurait le scénario (et Shiori Teshirogi était donc aux dessins). La femme connaît donc les avantages (le prestige d’œuvrer sur un titre populaire) et les inconvénients (une liberté restreinte et sans doute peu d’indépendance) du genre.

Il ne s’agit pas de la première incursion de Batman dans un style manga. En France, on a pu lire Batman – L’Enfant des Rêves (en deux tomes) au début des années 2000. Un récit assez moyen écrit et dessiné par Kia Asamiya, auteur des mangas Silent Möbius et, entre autres, Junk -record of the last hero-. Asamiya s’est aussi attaquer aux X-Men de Marvel dans sa carrière. Autre manga sur Batman : les huit pages de Katsuhiro Otomo, auteur de l’œuvre culte Akira, dans le second tome de Batman Black & White, publié chez Urban Comics en 2016. Un recueil compilant des histoires courtes sur le Chevalier Noir uniquement en noir et blanc et par de grands noms de la bande dessinée. Celle d’Otomo, intitulée Le Troisième Masque, est une réussite. Le mitigé Batman – Death Mask, de Yoshinori Natsume reste inédit dans notre pays.

Alors, est-ce qu’on conseille ce premier tome, très bancal, du manga Batman & the Justice League ? Clairement non. MAIS… L’investissement étant minime (7,45€), il serait dommage de passer à côté de cette curiosité après seulement un volume. Il faut presque « obligatoirement » attendre le second volet qui permettra une analyse plus poussée qui excuserait les erreurs du premier, qui répond forcément à un cahier des charges commercial assez conséquent — toujours dans cette volonté de séduire un multiple lectorat. C’est d’ailleurs ce qu’il fallait peut-être éviter : vouloir plaire aux amateurs de DC Comics, attirer des non-connaisseurs de mangas, charmer des curieux peu adeptes de Batman, concilier ceux qui apprécient déjà les bandes dessinées japonaises et le Chevalier Noir, etc. Rendez-vous au tome 2 pour statuer si ça veut le coup de s’engager et continuer cette collection.

Manga Batman Gotham City

[À propos]
Publié en France chez Dark Kana le 3 novembre 2017.
Scénario : Shiori Teshirogi sous la supervision américaine de DC Comics
Dessin & Encrage : Shiori Teshirogi
Traduit et adapté en français par Rodolphe Gicquel
Première publication originale en juin 2017.

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