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Knightfall – Tome 2 : Le Défi

Suite de La Revanche de Bane et du premier tome de Knightfall : La Chute.

Knightfall 2 Le Défi

[Histoire]
Après avoir brisé Batman, Bane sème la terreur dans Gotham City qui devient très vite « sa » ville. Timothy, Alfred et Jean-Paul sécurisent davantage le manoir Wayne et s’adaptent à cette nouvelle situation : Jean-Paul devient le nouveau Batman toujours en équipe avec Robin et Alfred reste auprès de Bruce Wayne, sollicitant l’aide du docteur Kinsolving en tant que médecin privé du milliardaire.

La violence continue de s’intensifier dans Gotham, aussi bien sous le règne progressif et inéluctable de l’imposant Bane, que par l’Épouvantail qui a conçu une petite armée personnelle et évidemment par les nombreux mafieux locaux. Afin de les combattre, Jean-Paul Valley devient un Batman beaucoup plus violent et usant de méthodes très radicales. Cette façon d’agir sème le trouble dans sa relation avec son équipier, bien vite pris au dépourvu. Mais ce nouveau Batman est, malgré tout, efficace…

Voir ci-dessous pour les détails des chapitres.

knightfall le défi batman bane

 Knightfall est une saga qui se découpe en trois parties distinctes :
KnightFall : Broken Bat (tome 1 : La Chute) et Who Rules the Night (tome 2 : Le Défi)
KnightQuest : The Crusade (tome 3 : La Croisade) et The Search (tome 4 : La Quête)
KnightsEnd : (tome 5 : La Fin)
Deux préludes sont disponibles :
La Lame d’Azraël (qui introduit Jean-Paul Valley)
La Revanche de Bane (narrant ses origines)
Enfin, trois épilogues concluent la série :
Aftermath (tome 5 : La Fin)
Prodigal (Le Fils Prodigue)
Troika (Le Fils Prodigue)

[Index détaillé disponible sur cette page.]

knightfall le défi robin

[Histoire détaillée]

Ce deuxième tome propose l’arc Who Rules the Night, ainsi que le tout début de KnightQuest : The Search (La Quête), et se compose de la façon suivante (attention chaque chapitre est sobrement résumé mais il y a donc un risque de dévoiler certains éléments majeurs de la saga) :

• Chapitre #12 (Detective Comics #664) : Seigneur de la Nuit (Who rules the night)
Robin (Timothy), Alfred et Jean-Paul récupèrent Batman, brisé après sa défaite contre Bane. Le Ventriloque s’entretue avec sa poupée et meurt. Le Joker et l’Épouvantail se disputent.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre #13 (Showcase’93 #7) : Double Jeu (Double Cross)
Trois semaines avant, Double-Face devint un parrain local et employa plusieurs personnes afin de capturer Batman, jugeant qu’il doit être traduit en justice pour sa trahison.
[Scénario : Doug Moench / Dessin & Couleur : Klaus Janson]

• Chapitre #14 (Showcase’93 #8) : Erreur de Jugement (Bad Jugement)
Double-Face a réussi à capturer Batman (encore Bruce Wayne) et le soumet face à son jugement. Robin arrive in-extremis.
[Scénario : Doug Moench / Dessin & Couleur : Klaus Janson]

• Chapitre #15 (Batman #498) : Les Chevaliers dans l’Ombre (Knights in Darkness)
Bane continue d’assouvir son règne sur Gotham City en tuant les malfrats lui résistant. Alfred et Timothy maquillent un accident de voiture afin de justifier l’état de Bruce Wayne auprès du docteur Shondra Kinsolving, qui devient son médecin personnel. Bane demande à Catwoman de travailler avec lui. Bruce demande à ce que Jean-Paul le remplace en tant que Batman…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy]

• Interlude 1 à 3 (Batman : Shadow of the Bat #16 à #18) : Sans Titre (The God of Fear – Le Dieu de la Peur)
L’Épouvantail manipule de jeunes personnes afin d’établir une petite faction lui obéissant au doigt et à l’œil. Anarky l’observe et souhaite l’abattre, lui et Batman (désormais Jean-Paul) en même temps. Le règne de l’Épouvantail devient de plus en plus proche sur la ville grâce à ses toxines et manipulations…
[Scénario : Alan Grant / Dessin : Bret Blevins / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre #16 (Detective Comics #665) : Changement de Tempo (Lightning Changes)
Robin et le nouveau Batman nettoient les rues de Gotham afin de taire la rumeur clamant le Dark Knight dêchu. Mais force est de constater que Jean-Paul est beaucoup trop violent par rapport aux méthodes de Bruce. Il ne s’impose guère de limites. Shondra et Jack Drake, son patient et également père de Robin sont kidnappés devant Bruce, impuissant en fauteuil roulant.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre #17 (Batman #499) : Venom Connection (The Venom Connection)
Alfred et Bruce partent à Santa Prisca (l’île où a ‘grandit’ Bane dans sa prison), sur la piste des kidnappeurs de Shondra et Jack. Jean-Paul combat les trois sbires de Bane et ceux-ci sont ensuite capturés par la police. Le nouveau Batman en profiter pour customiser les gantelets de son costume dans une veine beaucoup plus métallique et tranchante.
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre #18 (Detective Comics #666) : Mieux vaut le diable que l’on connaît (The Devil You Know)
Batman libère les acolytes de Bane, faisant croire que l’évasion est l’œuvre de ce dernier et les suit afin de découvrir le repaire de son ennemi. Il le combat alors, ne dupant pas Bane sur son identité mais le surprenant par sa force.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre #19 (Batman #500) : L’Ange des Ténèbres : Le Défi (1) / La Descente (2) (Dark Angel : The Fall / The Descent)
Le combat se solde par la fuite de Bane et donc d’un match nul. Ce dernier cherche son poison décuplant sa force afin de terminer sa lutte contre le Dark Knight. Timothy se dispute une nouvelle fois avec Jean-Paul sur les méthodes trop radicales qu’il utilise et finissent par se séparer. Nightwing (Dick Grayson) fait le point avec Robin. Jean-Paul conçoit carrément une nouvelle armure et va affronter à nouveau Bane, après un combat extrêmement violent et long, la masse brute est à terre. Le Batman se refuse de le tuer et le livre à la police, Timothy félicite alors Jean-Paul pour ce choix.
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo & Mike Manley / Couleur : Adrienne Roy]

___ Fin de Knightfall (Knightfall & Who Rules the Night), début de Knightquest – The Search : La Quête

• La Quête : Chapitre 1 et 2 (Justice League Task Force #5 et #6) : La Quête (The Search)
Alfred et Bruce sont agressés à peine leur avion atterri à Santa Prisca. Ils sont secourus par Le Tigre de Bronze, super-héros local, ainsi que sa complice Gipsy. Ils localisent où sont retenus Jack et Shondra et Bruce somme à ses deux nouveaux amis d’aller les délivrer. Ils reçoivent en chemin l’aide de… Green Arrow. L’hôtel de Bruce est incendié mais celui-ci et Alfred s’en tirent. Leur trois alliés échouent à libérer le père de Timothy et le médecin de Bruce, qui s’envolent en hélicoptère avec leur kidnappeurs.
[Scénario : Dennis O’Neil / Dessin : Sal Velluto / Couleur : Glenn Whitmore]

 

knightfall le défi batman bruce wayne

[Critique]
Après un très bon premier tome, cette suite poursuit dans le même ton, se focalisant désormais sur le point de vue de Timothy Drake (Robin) et, dans une moindre mesure, de Jean-Paul Valley (le nouveau Batman). On assiste ainsi à plusieurs petits arcs narratif, de qualité inégale : tout d’abord la fin de la chute de Bruce/Batman puis un petit flash-back le montrant face à Double Face. Deux chapitres dispensables qui auraient gagnés en intensité en étant un peu plus originaux qu’un énième combat/vengeance de la part de Dent à peine libéré d’Arkham. S’ensuit en revanche trois chapitres centrés sur L’Épouvantail : on y découvre son passé, sa façon d’agir, sa folie et c’est très bien écrit et passionnant. Face à lui, en plus de Batman, un personnage peu connu de l’univers DC : Anarky. Héraut violent mais servant le peuple (fortement inspiré par V de V pour Vendetta) ; cet anarchiste affronte donc également la vermine de Gotham mais aussi son ange gardien, à savoir Batman. Ce trio atypique va donc se croiser durant cet arc très plaisant.

knightfall le défi batman

La suite verra la montée de violence chez Jean-Paul Valley et ses combats contre Bane. Les auteurs prennent leur temps pour livrer un combat final extrême et captivant. Ce deuxième tome se termine sur le début d’un autre acte la saga : La Quête (The Search). On y découvre en deux chapitres Le Tigre de Bronze –sic– et sa partenaire aider Bruce, rejoint également par Green Arrow. Graphiquement c’est sans doute le moins bon de ce volume, si le côté old-school qui parcourt le tome a un côté très plaisant, dans cette partie il rebute plus qu’autre chose. Le dessin de Sal Velluto se veut réaliste, avec trop de détail, un peu confus. La faute peut-être aussi à une colorisation imparfaite (énormément de détails sont de la même couleur que le second plan de la case) de Glenn Whitmore, tous les autres chapitres, à deux près, étant l’œuvre d’Adrienne Roy qui excelle dans cet art. Notons également quelques planches se lisant horizontalement sur les deux pages, un procédé qui ne saute pas aux yeux lors de la première lecture.

Comme dans le premier tome, c’est principalement Jim Aparo et Graham Nolan qui dessinent les chapitres de Batman et Detective Comics sous la plume de Chuck Dixon et Doug Moench : rien à redire pour ceux-là, si le style a plu, il continuera de séduire, malgré évidemment ce petit côté old-school qui peut rebuter. Klaus Janson s’occupe des chapitres sur Double Face, son style est plus hors-norme : moins lisse et plus brouillon peut-être, mais ça passe très bien (cf. image ci-dessus). Quant à Bret Blevins, pour l’arc sur L’Épouvantail, c’est tout bonnement excellent (cf. image ci-dessous).

knightfall le défi epouvantail scarecrow

Quelques passages « lyriques » sont agréables à la lecture, telle une citation de T. S. Eliot : « Je vais vous montrer quelque chose de différent. Ni ton ombre au matin marchant derrière toi, ni ton ombre le soir surgie à ta rencontre… Je te montrerai ton effroi dans une poignée de poussière. » Ou plus ancré dans le récit : « Et qu’est-ce que je dois faire pour sauver ma peau ? Vous livrer Bane ? Plutôt mourir. Et mourir avec le sourire. » ou encore cette remarque de Jean-Paul : « Oublions le ‘chevalier’ et insistons sur le ‘noir’. Si je veux avoir une chance, je dois être plus sombre encore que la noirceur que je combats. » à laquelle rétorque Robin : « Seule la lumière efface l’ombre, Jean-Paul. »

Un deuxième volume riche en intensité et petites histoires inégales : celle sur l’Épouvantail est excellente, celle avec le Tigre-de-Bronze n’est pas terrible. Mais un tome toujours aussi captivant ! La chute du chevalier noir a bien eu lieu, son remplaçant va-t-il devenir son pire ennemi ? La passation de pouvoir change la mythologie du Dark Knight !

knightfall le défi batman jean paul valley

[À propos]
Publié en France chez Urban Comics le 16 novembre 2012.
Titre original : Knightfall
Scénario : Chuck Dixon et Doug Moench [Voir le détail par chapitre ci-dessus]
Dessin : Jim Aparo et Graham Nolan [Voir le détail par chapitre ci-dessus]
Couleurs : Adrienne Roy [Voir le détail par chapitre ci-dessus]
Encrage : Scott Hanna, Mike Manley, Bret Blevins, Steve George, Dick Giordano, Terry Ausin, Jeff Albrecht
Lettrage : Christophe Semal et Laurence Hingray
Traduction : Alex Nikolavitch
Adaptation Graphique : Camille Aubry
Titres originaux des chapitres : voir le détail par chapitre ci-dessus
Première publication originale dans Batman #498 à #500, Detective Comics #664 à #666, Showcase’93 #7-8, Batman : Shadow of the Bat #16 à #18 et Justice League Task Force #5 à #6 de juillet à novembre 1993.

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Knightfall – Tome 1 : La Chute

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[Histoire]
Bane
, nouvel ennemi de Batman (voir ses origines dans  La Revanche de Bane), met en place à diabolique plan afin de briser Batman physiquement et mentalement. Son objectif est simple : libérer les prisonniers de l’asile d’Arkham et laisser l’homme chauve-souris en découdre avec eux afin de l’épuiser. Le Dark Knight et son allié Robin devront affronter les plus grands vilains de la mythologie de Batman : Le Joker, l’Épouvantail, Poison Ivy, le Sphynx, le Chapelier Fou, Zsazs

Observant les nombreux événements et combats qui s’enchaînent, Bane interviendra de temps en temps mais restera la majorité du temps en recul, la brute masquée préférant se délecter de la chute du justicier de Gotham City. La ville sombre d’ailleurs dans un chaos gigantesque : les agressions et meurtres sont évidemment en hausse, la police peu efficace et Batman et Robin ne peuvent être partout…

Voir ci-dessous pour les détails des chapitres.

knightfall

Knightfall est une saga qui se découpe en trois parties distinctes :
KnightFall : Broken Bat (tome 1 : La Chute) et Who Rules the Night (tome 2 : Le Défi)
KnightQuest : The Crusade (tome 3 : La Croisade) et The Search (tome 4 : La Quête)
KnightsEnd : (tome 5 : La Fin)
Deux préludes sont disponibles :
La Lame d’Azraël (qui introduit Jean-Paul Valley)
La Revanche de Bane (narrant ses origines)
Enfin, trois épilogues concluent la série :
Aftermath (tome 5 : La Fin)
Prodigal (Le Fils Prodigue)
Troika (Le Fils Prodigue)

[Index détaillé disponible sur cette page.]

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[Histoire détaillée]

Ce premier tome propose l’arc Broken Bat, ainsi que les trois chapitres prologue, et se compose de la façon suivante (attention chaque chapitre est sobrement résumé mais il y a donc un risque de dévoiler certains éléments majeurs de la saga) :

• Prologue 1 (Batman #489) : Le Baiser du Tueur (Killer’s Bane)
Jean-Paul Valley (Azraël), qui porte le costume de Batman, et Robin (Timothy Drake) affrontent Killer Croc et rencontrent Bane par la même occasion.
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy]

• Prologue 2 (Batman #490) : Qui veut cassez le nez du Sphynx ? (Who Riddled the Riddler ?)
Le Sphynx envoie une énigme à la police, Batman enquête mais Bane y voit là une opportunité pour tester quelque-chose…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy]

• Prologue 3 (Batman #491) : La Liberté dans la Folie (The Freedom of Madness !)
Bane libère tous les prisonniers de l’asile d’Arkham. Le Joker en profite pour prendre en otage le directeur : Jeremiah Arkham.
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre 1 (Batman #492) : Yeux Chassieux et Thés à Pois (Crossed Eyes & Dotty Teas)
Tandis que les médias évoquent l’éruption de violence suite à l’évasion générale de l’asile, Le Chapelier Fou invite des prisonniers à se lier à lui. En fait il leur fait porter un chapeau qui lui permet de les contrôler mentalement, comme sur Ciné Phil par exemple, que le Chapelier Fou va envoyer enquêter sur leur mystérieux libérateur : Bane.
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Norm Breyfogle / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre 2 (Detective Comics #659) : Petites Marionnettes (Puppets)
Le Ventriloque fait équipe avec la brute Amygalde. Ils partent à la recherche de la marionnette Scarface. Batman est sur leur trace pendant que Robin affronte Bird, un allié de Bane, qui les surveille à distance grâce à ses oiseaux.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Norm Breyfogle / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre 3 (Batman #493) : Redslash (en VO, pas de titre en VF)
Zsasz a pris en otage plusieurs femmes dans un hôpital. Batman se rend sur place…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Norm Breyfogle / Couleur : Adrienne Roy]

• Chapitre 4 (Detective Comics #660) : Des Larmes de Crocodile (Crocodile Tears)
Dans les égoûts de Gotham, Killer Croc rumine toujours contre Bane. Batman, exténué, se repose comme il peut. Le Ventriloque rend visite à un avocat du barreau. Robin poursuit Bane mais ce dernier le découvre et le kidnappe, dans les égoûts…
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Jim Balent / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Scott Hanna]

• Chapitre 5 (Batman #494) : Terreurs Nocturnes (Night Terrors)
Le Joker et L’Épouvantail décident de s’allier…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Tom Mandrake]

• Chapitre 6 (Detective Comics #661) : Peur sur la Ville (City on Fire)
Firefly est un pyromane en liberté grâce à Bane, il brûle donc certains lieux clé liés à son enfance. Batman et Robin le traquent…
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Scott Hanna]

• Chapitre 7 (Batman #495) : Drôle de couple (Strange Deadfellows)
Bruce Wayne est épuisé, mais il doit se rendre à un dîner avec Lucius Fox. Poison Ivy les attend de pied ferme et Le Joker et l’Épouvantail rôdent toujours…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Bob Wiacek]

• Chapitre 8 (Detective Comics #662) : Questions Brûlantes (Burning Questions)
Batman affronte Firefly dans un zoo et le Sphynx s’insère sur un plateau télé avec une ceinture d’explosifs, menaçant de tout faire sauter si on ne le passe pas en direct. Huntress s’invite dans Gotham City pour filer un coup de main à Batman et Robin.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Scott Hanna]

• Chapitre 9 (Batman #496) : Morts de Rire (Die Laughing)
Le Joker et l’Épouvantail ont kidnappé le maire de Gotham City et se déchaînent dans la ville. Batman, au bout de ses forces et pris d’une folle pulsion affronte le Joker en se rémémorant que c’est le tueur de Jason Todd, alias le précédent Robin…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Joe Rubinstein]

• Chapitre 10 (Detective Comics #663) : Pas de répit pour les bandits (No rest for the wicked)
Batman, à bout de force, réussit à sauver le maire mais doit affronter les trois sbires de Bane : Bird, Trogg et Zombie. De son côté, le Ventriloque récupère sa marionnette Scarface.
[Scénario : Chuck Dixon / Dessin : Graham Nolan / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Scott Hanna]

• Chapitre 11 (Batman #497) : La Chute (The Broken Bat)
Alors qu’il rentre enfin chez lui, Bruce Wayne découvre Alfred au sol. Bane est là, prêt à combattre Batman et à le briser…
[Scénario : Doug Moench / Dessin : Jim Aparo / Couleur : Adrienne Roy / Encrage : Dick Giordano]

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[Critique]
Cela faisait des années que les fans attendaient une version française digne de ce nom et on y a enfin droit ! Alors évidemment l’histoire est déjà connue de tous, il suffit de voir la couverture du livre, qui correspond à la dernière page de ce tome, pour s’en rappeler mais bon…

Knigthfall a été publié pendant presque deux ans, de 1993 à 1994, et a permis aux scénaristes d’instaurer un arc mémorable —l’un des meilleurs— dans la chronologie de Batman.

Tous les méchants sont ici réunnis, certains n’étaient pas vraiment connus (Firefly, Ciné Phil…) et on s’en serait peut-être passé mais peu importe. Pour une fois, un ennemi de Batman connaît sa véritable identité et sait exactement ce qu’il faut faire pour l’achever.

Graphiquement c’est superbe, comme dans La Revanche de Bane, on est ici au début des années 90, le style a un petit peu vieilli mais la colorisation rend le tout très agréable à la lecture.

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Les auteurs prennent leur temps pour accompagner la chute de Batman, tout est écrit à l’avance et ça se voit. On ne reste pas insensible à la place donnée aux médias qui invitent sans cesse un ancien docteur d’Arkham qui a publié un livre sur la santé mentale et qui défend quelque peu les prisonniers libérés, arguant que c’est la faute à la société s’ils se retrouvent ainsi. On pense alors à l’œuvre de Frank Miller dans laquelle les médias tenaient une grande place : The Dark Knight (pas encore chroniqué sur le site).

L’ensemble des chapitres définit une histoire passionnante et homogène : la qualité, aussi bien scénaristique que graphique, est présente tout le long de ce pavé de 340 pages. Certains trouveront redondant les affrontement successifs et le retrait quasi-permanent de Bane, mais n’oublions que c’est justement là une belle façon de suivre le déclin du justicier et le début d’une nouvelle histoire. La couverture arbore fièrement un autocollant « La saga qui a inspiré le film The Dark Knight Rises » et il y a effectivement de nombreuses similitudes (un papier sur ce sujet sera mis en ligne demain ou mardi au plus tard — en attendant vous pouvez lire la critique exclusive via le lien).

C’est un ouvrage culte indispensable pour toute personne se déclarant fan de Batman !

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[À propos]
Publié en France chez Urban Comics le 6 juillet 2012.
Titre original : Knightfall
Scénario : Chuck Dixon et Doug Moench
Dessin : Norm Breyfogle, Jim Aparo et Graham Nolan
Couleurs : Adrienne Roy
Encrage : Scott Hanna, Tom Mandrake, Bob Wiacek, Joe Rubinstein et Dick Giordano
[Voir le détail par chapitre ci-dessus]
Lettrage : Christophe Semal et Laurence Hingray
Traduction : Alex Nikolavitch
Adaptation Graphique : Camille Aubry
Titres originaux des chapitres : voir le détail par chapitre ci-dessus
Première publication originale dans Batman #489 à 497 et Detective Comics #659 à #663, de février à juillet 1993.

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