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Under the Red Hood

Article récapitulatif de cette saga (sans spoilers)
/!\ Il est fortement conseillé de connaître le début
de cette histoire
avant de lire cette suite /!\

Under the Red Hood est le nom du tome américain recueillant les chapitres Batman #635 à #641 (à découvrir dans cet article), mais également les Batman #645 à #650 ainsi que le Batman Annual #25. En France, ce volume n’existe pas mais son contenu a été publié dans les magazines Batman #11 à #23 par Panini Comics fin 2006/début 2007.

Les chapitres #635 à #641 sont devenus les deux histoires Sous le masque et Réunion de famille (dans cet article donc) et les chapitres suivants sont encore plus « divisés ». Il y a en effet #645 : Pour affronter le présent, il faut comprendre le passé, #646-647 : Jeux de vilains, #648-650 : Course contre la mort et enfin Batman Annual #25 : Le retour de Jason Todd. C’est pourquoi tous ces chapitres sont rassemblés dans ce même article, sous l’appelation Under the Red Hood. De plus, le chapitre #642 : Percer la carapace (se déroulant donc en premier mais pas intégré -à juste titre- à la version américaine) est également inclus.

Batman Red Hood

[Histoire — Percer la carapace]
Black Mask s’associe au Chapelier Fou et les deux tentent de contrôler Killer Croc. Mais Batman veille…

Batman Percer la carapace[Histoire — Pour affronter le présent, il faut connaître le passé]
Alfred fait sortir le cercueil de la tombe de Jason Todd et Bruce passe ses journées à l’examiner pour comprendre comment son ancien équipier a pu s’en extraire. Il se remémore également sa première rencontre avec Todd et leur duo quand il est devenu Robin.

Batman Cercueil Jason Todd[Histoire — Jeux de vilains]
Batman trouve une bombe dans un entrepôt destiné au trafic de drogue de Black Mask. Red Hood l’avait posé et n’hésite pas à la faire exploser, dans la foulée il tue la plupart des hommes de Black Mask, avant d’attaquer son bureau directement au bazooka ! Le caïd de Gotham est fou de rage mais se voit offrir une invitation de la part de Deathstroke au sein d’une mystérieuse Société.

Red Hood Moto[Histoire — Course contre la mort]
Black Mask tue ses derniers lieutenants pour s’associer à Red Hood, à la demande de ce dernier. Mais il s’agissait d’un piège et les deux s’entretuent. En même temps, Alfred reçoit un paquet contenant une mèche de cheveux verts ; appartenant au Joker bien sûr. Lui et Batman comprennent que Todd a kidnappé le Clown du Crime et le retient quelque-part…

Batman Red Hood VS Black Mask[Histoire — Le retour de Jason Todd]
Comment Jason Todd est sorti de son cercueil dans un état végétatif avant d’être recueilli par Talia As Ghul, de recouvrer sa mémoire et enfin de devenir Red Hood.

Le Retour de Jason Todd[Critique de l’ensemble]
Excepté le premier chapitre plutôt anecdotique et passable (publié en France dans les magazines mais pas dans le tome américain, qui en plus appelle à une suite), l’ensemble se lit très bien et comporte les mêmes qualités (et défauts mineurs) que Réunion de famille et Sous le masque : de l’humour (toujours avec Black Mask et Red Hood principalement), de jolies planches assez « colorées » (contrastant avec le côté noir de l’histoire) qui n’ont parfois pas de réel second plan (des fonds unis peu esthétiques) et un scénario prenant avec une bonne conclusion.

Là aussi, les chapitres ne se cantonnent pas uniquement à l’univers de Batman mais vont explorer un petit côté plus méconnu pour les néophytes, avec Deathstroke et la Société. Une idée qui tombera un peu à plat puisque les autres personnages qui interviendront dans Jeux de Vilains sont un nazi aveugle et une hyène (!), puis le Comte Vertigo (issu de la série Flash) qui est déjà plus prometteur. Malgré cet écart, qui apporte un peu d’humour en échange d’une véritable menace, la suite devient plus violente, avec un Red Hood impitoyable qui n’hésite pas à massacrer bon nombre de malfrats. C’est ainsi que le classique débat sur la nécessité de tuer ou non un ennemi, et la moralité qui en découle, est plutôt bien amené et ne tombe pas dans les clichés éculés ; notamment lors des « retrouvailles » entre Batman, le Joker et Jason Todd, point d’orgue de la conclusion du récit (juste avant les explications sur la résurrection de l’ancien Robin, qui auraient méritées d’être publiées avant pour que la tension entre le trio soit vraiment la fin de cet arc).

Batman Joker Red HoodJason n’en veut pas à Batman de ne pas l’avoir sauvé mais il ne lui pardonne pas que le Chevalier Noir n’ait pas tenté de le venger et de tuer le Joker.
Si c’était toi qu’il avait réduit en bouillie… Si c’était toi qu’il avait torturé… Si c’était toi qu’il avait tué… J’aurais remué ciel et terre pour retrouver cet immonde tas de merde et je l’aurais expédié en enfer.
Tu ne comprends pas. Tu n’as jamais compris.
Quoi ? Ta fameuse morale ne t’y autorise pas ? C’est trop dur de « franchir la ligne » ?
Oh, mon Dieu, non… Ce serait tellement facile. J’ai toujours rêvé de le tuer. Il ne se passe pas un jour sans que j’aie envie de le capturer et ensuite de passer un mois entier à lui faire subir les pires tortures qu’on puisse imaginer. Je voudrais le voir en sang, brisé… me supplier… hurler sa souffrance alors qu’il est en train de mourir d’une mort atroce.
Le Joker intervient : Les grands esprits se rencontrent… Batman poursuit :
Je voudrais le voir mort… Je le veux de toutes mes forces. Mais si je fais ça… Si je descends dans cet enfer… Jamais je n’en reviendrai.

La renaissance de Jason Todd trouve donc une double explication, premièrement il est ressuscité suite à une altération du continuum temporel par Superboy-Prime (difficilement compréhensible dans la bande dessinée, surtout quand on connaît peu l’univers de Superman, on se contentera donc de ça, en lien avec Infinite Crisis selon l’article récapitulatif d’Urban), c’est un peu maigre comme justification. Le jeune homme s’est donc réveillé de son cercueil, s’en est extirpé et est sorti sous terre. On apprendra plus tard qu’il a fait concevoir le même cercueil pour remplacer le sien et ainsi en laisser un « propre » pour brouiller les pistes. Deuxièmement, Jason Todd, alors dans un état végétatif, est recueilli par Talia As Ghul. L’ancien Robin est amnésique, bien qu’il ait conservé tous ses réflexes de combat, il reste « perdu ». C’est en le jetant dans un puits de Lazare que Todd recouvrera la mémoire et fomentera son retour à Gotham City sous l’alias Red Hood.

Toutes ces étapes durent plusieurs années et sont à la fois décevantes et satisfaisantes. Décevantes car l’éternel « altération du continuum temporel » est la solution de facilité dans tous les comics (il s’est produit à peu près la même chose par Flash pour la création des New 52) pour faire renaître des personnages. Par ailleurs, ce sont toujours des héros externes à Gotham et à l’univers de Batman qui en sont les causes (forcément, car il s’agit souvent de pouvoirs « fantastiques » ou de méta-humains, donc moins plausibles/rationnels chez le Dark Knight). Mais il était difficile de concevoir autrement une résurrection tout en voulant rester crédible. La suite est par contre satisfaisante, le coma d’un an, les Ghul qui prennent soin de Jason, etc. Todd lui-même confirme qu’il a combattu Batman (durant Silence) avant d’être remplacé par Gueule d’Argile. C’est en constatant, durant cet échange, que Batman ne l’avait pas vengé que Todd choisira d’adopter les traits de Red Hood. Cela était-il prévu dès l’élaboration de l’œuvre culte de Jeph Loeb ? Aucune idée, mais sur le principe ça « fonctionne » et ne fausse pas les deux histoires, au contraire, elles se complètent parfaitement.

Red Hood MasqueAu-delà de cet ultime chapitre, apportant donc des explications attendues depuis plusieurs mois, l’ensemble est tout de même de très bonne facture. C’est un chouilla en dessous que la première partie, pour les diverses raisons évoquées plus haut, mais reste extrêmement satisfaisant pour une courte saga très importante pour la mythologie de Batman. L’hétérogénéité du côté des dessins n’est pas gênante car l’ensemble reste visuellement très cohérent.

[À propos]
Publiée en France dans le magazine Batman #18 en novembre 2006 chez Panini Comics, jusqu’au Batman #23 en avril 2007. Premières publications originales dans Batman #642, #645 à #650, de septembre 2005 à avril 2006.

Percer la carapace
Titre original : Breaking the Skin
Scénario : Andersen Gabrych
Dessin : Chris Marrinan
Encrage : Andrew Pepoy
Couleurs : Alex Sinclair
Traduction : Sophie Viévard

Pour affronter le présent, il faut connaître le passé
Titre original : Show me Yesterday, for I can find Today
Scénario : Judd Winick
Dessin : Doug Mahnke
Encrage : Tom Nguyen
Couleurs : Jason Wright
Traduction : Sophie Viévard

Jeux de vilains
Titre original : Franchise
Scénario : Judd Winick
Dessin : Shane Davis
Encrage : Collectif
Couleurs : Alex Sinclair
Traduction : Sophie Viévard

Course contre la mort
Titre original : All They Do is Watch Us Kill
Scénario : Judd Winick
Dessin : Doug Mahnke
Encrage : Tom Nguyen
Couleurs : Alex Sinclair
Traduction : Sophie Viévard

Le retour de Jason Todd
Titre original : Under the Hood
Scénario : Judd Winick
Dessin : Shane Davis
Encrage : Mark Morales
Couleurs : Alex Sinclair
Traduction : Sophie Viévard

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Le Vol du Corbeau

Retour sur une mini-série en cinq chapitres (Batman #626-#630) publiée dans les cinq premiers magazines Batman par Panini Comics en 2005.

Le Vol du Corbeau(En haut, les cinq couvertures du magazine, en bas, celles de la série originelle par chapitre. On remarque que la quatrième a été gardée pour l’édition française.)

[Histoire]
Plusieurs malfrats sont tués par une toxine de peur. Derrière celle-ci se cache évidemment L’Épouvantail, mais aussi Le Pingouin. Les deux hommes sont associés mais Copplebot n’hésite pas à être menaçant envers Jonathan Crane.

Batman et Robin (Tim Drake) enquêtent sur ces morts mais au même moment, une « créature » rôde dans Gotham City : « L’Épouvantable ». L’épouvantail nie être derrière cette création qui s’avère incontrôlable et n’hésite pas à détruire tout ce qui se dresse sur son chemin…

Vol de Corbeau Epouvantable[Critique]
Une petite histoire qui se lit rapidement et reste sympathique. Le côté enquête fait mouche, avec en prime des résolutions de mystères pas forcément prévisibles, ce qui est toujours agréable. Le duo Pingouin/Épouvantail fonctionne bien malgré un faible taux de présence en binôme dans la BD. La nouvelle créature a un potentiel exploitable pour la suite (même si elle ne le sera jamais à priori).

Le petit charme de la série provient aussi des prémices du retour de Jason Todd, qui revient sous la forme d’hallucinations à Batman dans un premier temps, mais dont la dernière case du comic laisse planer un doute sur l’authenticité de ce dernier… La suite interviendra officiellement cinq chapitres plus tard (le temps de découvrir Jeux de Guerre) avec Batman #635 : Sous le masque.

Vol de Corbeau BatmanGraphiquement, rien d’extraordinaire, ce n’est pas spécialement joli mais ce n’est pas non plus laid. L’ensemble est homogène, on sent bien les contrastes de nuit et l’ambiance générale assez sombre. Les traits de Dustin Nguyen sont corrects, l’artiste peut parfois se contenter du minimum et bâcler son travail, ce n’est pas le cas ici.

Bref Le Vol du Corbeau (curieux titre) se lit avec facilité et plaisir mais n’est pas inoubliable, loin de là. Un court one-shot qui ne sera sans doute pas réédité par Urban Comics mais ce n’est nullement grave.

Vol de Corbeau Robin[À propos]
Publié en France dans les magazines Batman #1 à #5 (juin à octobre 2005).
Publication originale aux États-Unis dans les Batman #626 à #630 (juin à septembre 2004).

Scénario : Judd Winick
Dessin : Dustin Nguyen
Couleur : Alex Sinclair
Encrage : Richard Friend

Titre des chapitres :
1. Visions (id.)
2. Associations de malfaiteurs (Partners in Crime)
3. L’Épouvantable (Scary Monsters)
4. Hallucination (Shotgun)
5. Invasion (Home Invasion)

Vol de Corbeau Pingouin Epouvantail